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Nurx:如何搅动避孕行业的一池春水

杨雪 2018-07-19 08:00

随着消费升级,女性将更多地投资除了形象以外的健康领域。女性的社会和经济地位不断提升,在社会中的主导能力更强。为了让女性享有更美好的生活体验,满足其消费需求。避孕产品的升级和发展是必不可少的。

 

首先是社会观念和心态的开放,人们不再把愚昧当做德行,生育当做目的。来自北京大学社会调查研究中心《2015中国人婚恋状况调查报告》显示。95后首次性行为发生年龄是17.71,这个数字比80后提前了4.46岁。

 

在更加开放的社会心态下,还是有很多女性由于信息不对称和性教育的滞后,没有掌握正确的避孕知识。来自CBNData的《2017中国女性生理健康白皮书》显示:超过一半的女性不采取安全措施避孕,尽管24岁以下女性避孕比例高于其他年龄,但仍有接近半数无避孕措施。

 

很多女性不避孕或者避孕方式不科学,是导致流产人数居高不下的主要原因。国家卫生计生委提供的数据显示,我国每年人工流产超千万人次,其中25岁以下的年轻女性中反复流产人数超过半数。

 

从日本到国内,越来越多女性不想生孩子,日本6月19日最新发布的《少子化白皮书》调查结果显示,仅有46.6%的受访者认为日本具有较好的育儿环境,而在瑞典,公民对于自己国家育儿环境的满意率达到97.9%。这说明越来越多的女性缺乏生育意愿,并不是随着社会进步而出现的趋势。让女性有良好的健康和生育体验,社会环境在其中扮演着重要角色。


当然每个国家国情不同,在国内和日本有一句话叫做“高房价是最好的避孕药”,而在美国,难点就在于紧急避孕药被列为处方药。

 

不过好在办法总比困难多,在国外,女性生理健康用品市场已经细分化,产品走向科技化,有利用传感器追踪排卵期的贴片设备,也有通过血液检测预测早产,跟踪妊娠并发症,以及替换卫生棉条的月经盘。 


Nurx:避孕界的Uber

 

总部位于旧金山的Nurx则是一个希望改变现有医疗体制,让女性更便捷地获得避孕药物和艾滋病阻断药物的公司。

 

在美国,紧急避孕药是处方药,想要获得紧急避孕药必须像药店出示证明,这样就无异于向别人公布自己的性行为,甚至,有些穷人和处境不利的女性可能买不到药,因为她们没有护照、驾照或者其他能够验证她们年龄的证件。Nurx旨在通过消除看病的需要,使这种体验尽可能接近非处方。该应用于2015年12月上线,Nurx被媒体称为“避孕界的Uber”。因为颠覆了现有的避孕药获得体制,Nurx一上线就获得CNN等媒体关注。

 

在Nurx上,用户可以下载APP或者登陆Nurx官网,选择自己喜欢的避孕药品牌,并回答一些健康问题,Nurx会根据用户症状和数据推荐一位医生开出避孕诊断和处方。然后直接把相关药物寄送到用户手中,用户不需要支付多余的邮费。如果是拥有医疗保险的用户,无论是邮费还是处方Nurx提供的都是免费的费用。

 

Nurx认为避孕药经过几十年的使用,在安全性上是有保障的。口服避孕药已经问世40多年了,作为给健康的年轻女性长期使用的药物,避孕药是人类迄今为止研究得最广泛和透彻,也是最安全的药物之一。

 

针对美国卫生部为了伦理文化问题将避孕药认证为避孕药,美国妇产科学院(ACOG)也曾强烈建议按照国际通用的惯例,将紧急避孕药转换为非处方药。但是在把避孕药变成非处方药物上甚至比让医疗器械通过FDA审批还难。

 

有趣的是在2016年Nurx还推出了一款名为“Donald Trump”的免费避孕产品,给新用户提供价值45美元的避孕贷款。该公司CEO表示,特朗普总统曾经多次表示想要取消奥巴马通过的平价医疗法案(Affordable Care Act)。这将到之数百万美国女性失去免费获得避孕措施的机会。


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经过三轮融资,Nurx已经共融资4140万美元。投资方包括Y Combinator、硅谷知名投资机构Union Square Ventures和最早慧眼识谷歌的投资公司Kleiner Perkins Caufield & Byers。


Union Square Ventures投资公司合伙人Andy Weissma在一份声明中说:“缺乏负担得起的医疗服务是许多人今天面临的问题。Nurx正在开发革命性的技术,改变人们与医疗保健的互动方式,利用消息传递平台、移动应用程序、机器人和嵌入式系统,以降低成本,并通过远程医疗简化患者体验。” 

 

挑战现有医疗体制,关注弱势群体

 

在美国目前的避孕药获取中还存在很多阻碍:


1、 紧急避孕药在美国是处方药,女性必须拿着医生开具的处方到药房获取。女性想要获得紧急避孕药需要会见医生。同时在某些比较偏远的地方,药房可能根本不售卖紧急避孕药。女性想要获得紧急避孕药需要大量的时间成本。


2、 除了处方程序的复杂,医保流程同样艰深复杂。在美国某些公司职工医保中是明令排出避孕药在外的。比如美国最大的工艺品进口零售商之一Hobby Lobby。而在Nurx上如果是有医保的用户,获取药物是免费的。如果没有医保,花费也只在15美元左右。


虽然很多女性都会认为这些可能是多此一举,但是数据说明,显然很多女性没能得到正确的保护。


世界避孕日网站公开的调研数据。

82%的女性在过去一年中发生无保护性行为。

58.1%的女性认为安全期避孕和体外射精造成避孕失败的风险很小或完全没有风险。

我国有45%的怀孕女性选择人工流产来终止计划外妊娠,每年约有1300万的意外妊娠以人工流产告终。

40.1%的女性在实际上高估了紧急避孕药的有效性。

30.4%的女性之前没有听说过口服短效避孕药 更多的人对其抱有每天服用药物的残留引起疾病、影响生育能力或影响未来胎儿健康等误解。


针对不同的用户,Nurx认为,他们的产品能够给特定人群带来前所未有的安全性,首先是碍于向父母的医生开具处方的未成年人。还有那些生活在边缘地区的女性,他们无法没定期会见医生。

 

对许多人来说,安全、及时地获得节育是他们最重要的医疗需求。致力于让女性完全控制他们的性健康。Nurx希望改变现有医疗系统,在社区内做出积极的改变。Nurx认为控制你的性健康是一项基本权利,是每个人都应该享有的,这没有什么好评判的。

 

如果用户没有保险,Nurx智能选择品牌,如果用户有保险,那么服务可能免费的,或者通过保险覆盖。给女性提供可负担的便捷避孕体验。

 

在普通女性,Nurx的主要吸引力就在于能够节省大量的时间成本。只需要在APP上填写调查问卷上传身份认证信息后,就可以获得三个月周期的避孕处方。紧急避孕药事后服用时间越早,药效越好。Nurx官网介绍到,我们知道你没有时间再去一次医生的办公室或药房。尤其是工作繁忙之际,或者期末考试之前。

 

Nurx在隐私安全上,通过了HIPAA法案,同时也对每一笔交易和对话进行加密,防止信息泄露。

 

创业团队和医生团队


Nurx团队组成人员丰富,如同当年推动避孕药面市的先驱中,有两位女性和一位女性。Nurx其中一位毕业于剑桥大学的创始人Hans Gangeskar也是一位男性。

 

一同创立Nurx来自他们共同的理念:获得避孕和准备应该像获得任何预防性药物一样容易。通过推动变革,Nurx让这一目标更近了一步。创始人Hans Gangeskar曾表示:任何想要控制自己健康状况的人,都应该能够在不付出巨大代价或得不到知识丰富的医疗服务人员的情况下控制自己的健康。

 

除了高管团队的专业性以外,Nurx还有更值得骄傲的是背后的医生团队。 团队中有毕业于哈佛大学医师Dr. Jessica Knox。

 

Dr. Chung医生则是一位资深家庭医生,她认为预防是一种力量,所有患者都应该能够轻松获得避孕和预防措施,无论他们住在哪里,也不管他们有什么样的医疗保险。于是她选择加入Nurx。

  

其他类似公司

 

在国外,避孕科技和方式上可以说是各出奇招。无论从可穿戴设备还是新药研发上都有创新。当然从上文中,我们也知道避孕的关键并不是在于药物的缺失,而是如何打通最后一公里。

 

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MicroCHIPS


Microchipsbiotech是一家总部设在马塞诸萨州的芯片公司,致力于通过改革药物作用的方式来延长人类寿命。Microchipsbiotech主要产品是通过向人体植入芯片,然后定时定量缓释药物,从而解决一些病人需要长期服药或者注射的问题。Microchipsbiotech正在将这种基于微芯片的技术应用在治疗多发性硬化症、糖尿病、骨质疏松症以及女性避孕等领域。经过三轮融资共5780万美元。

 

根据麻省理工出具的测试报告显示,MicroCHIPS研发的这种用于避孕的植入管体积大约为20×20×7微米,可以插入人体的手臂、臀部皮下或腹腔内。它的工作原理在本质上类似于Implanon或Nexplanon皮下埋植避孕剂,通过每天向血液里释放微量的左炔诺孕酮(Levonorgestral,一种避孕激素)来达到避孕的目的。而用户所需要做的,就是通过智能手机,来控制激素的分泌,从而达到避孕的目的。如果用户想要怀孕,只需要像用遥控器调节电视音量一样远程关闭芯片即可,减少人为因素造成的以外怀孕。

 

有趣的是这项技术的诞生还得感谢比尔盖茨。2012年,比尔盖茨在访问麻省理工学院时,向当时的微晶片技术大牛Robert S. Langer提问能够开发出一种女性节育的新方式。早在90年代就已经研发出一种可控制释放药物微晶片的Robert S. Langer觉得可以一试。比尔盖茨还后续支持了该项技术。

 

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Natural Cycles

 

采用数字治疗方式避孕在国外早就不是什么新鲜事了。有一家采用数据算法来帮助女性避孕的公司已经获得了欧盟认证。它就是由来自欧洲的创业团队创立的Natural Cycles。从2013年成立以来,Natural Cycles经过三轮融资,共融资3750万美元。

 

Natural Cycles基于订购模式的产品目前在约160个国家有超过50万用户。这是个生理期追踪应用,利用女性在排卵期体温会升高这一特点。采用算法去处理用户个人的数据输入,包括每日测量的基础体温,(如果用户订购一年的服务,那么体温计包含在订购服务中。)算法分析女性在生理周期中哪天容易怀孕。用户在APP界面上可以看到一个避孕日历,日历中用颜色区分哪些日期容易怀孕。

 

Berglund博士何和她的丈夫Dr. Raoul Scherwitzl共同创办了这家公司。Berglund是一名核物理学家,曾在CERN的团队工作,该团队在2013年因发现希格斯玻色子而获得诺贝尔奖。Berglund也表示曾经在发现希格斯玻色子的工作经验中,给Natural Cycles算法研发带来了很大的好处。

 

Berglund说,她希望利用这个应用已经收集到的数据,能够检测并警告用户多囊卵巢综合征、子宫内膜异位症甚至不孕的早期迹象。目前Natural Cycles的局限在于用户需要自己收集体温数据,Natural Cycles希望研发一种能够自动收集数据的装备。

 

不过最近Natural Cycles的安全性受到了质疑,据《卫报》报道,在瑞典斯德哥摩尔最大的一家医院发现,在医院668例流产手术中,有37位女性使用Natural Cycles来避孕。为此,该家医院向瑞典当局报告了情况。

 

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Ava


通过体温来监测女性生理周期在海外市场是常有的思路。Natural Cycles想要的也早就有公司实现了。Ava就是一家通过女性可穿戴腕表监测女性生理参数,这些参数包括了脉搏,呼吸频率,睡眠质量和温度等。再通过算法模型计算女性怀孕概率。Ava的可穿戴手环通过了FDA批准,属于一级医疗设备。目前虽然Ava目前产品主要是帮助女性备孕,但是在未来也计划覆盖女性从怀孕、生育、更年期甚至避孕等全生命周期。在年初,Ava宣布它们的可穿戴腕表可以监测怀孕。经过4轮融资,Ava共融资4530万美元。

 

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Evofem Biosciences


生物技术公司Evofem Bioscience成立于2009年,总部设在加州圣地亚哥市,现任首席执行官是Saundra Pelletier。公司致力于开发生殖与避孕女性护理产品,如Nestorone避孕阴道环。

 

Evofem Biosciences正在研发创新治疗解决方案,焦点是女性的生殖健康,包括避孕和预防性传播感染。公司正在打造操作简单、价格便宜的产品,其受专利保护的产品阴道凝胶是计划的一部分。公司融资总额1.3亿美元。

 

Evofem Biosciences旗下的Amphora®避孕胶就是为女性避孕设计的。Amphora®避孕胶无激素,同时不需要每天需要或者提前植入,最晚可以在发生亲密关系一小时前使用。

 

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Kindara


Kindara成立于2010年,共融资840万美元。Kindara是一家总部设在科罗拉多州博尔德的女性保健公司,推出Kindara应用程序,利用成熟的科技使用户知道自己的生理周期,并根据不同用途,帮助女性快速怀孕、自然避孕。

 

Kindara的具体功能还包括:结交分享生育计划、相互鼓励的女性朋友;得到社区成员和FAM爱好者的反馈和支持;得到体温的变化信息、排卵时间和宫颈液达到峰值的天数;在海量的知识库以及博客里继续学习。

 

有资料显示,在避孕方法选择上,男性避孕方法只占13.1%,而愿意使用男性避孕技术的不到10%,女性承担着80-90%的避孕责任。随着女性越来越独立,女性避孕市场科技化是不可避免的,环顾四周,我们用的哪一样东西还是60年的发明呢,以及对哪种东西的认知还停留在上个世纪呢?在避孕上,无论方法还是观念都是。所以在女性避孕市场,无论是革新技术还是颠覆服务方式都是一片蓝海。


注:文中如果涉及动脉网记者采访的数据,均由受访者提供并确认。如果您有资源对接,联系报道项目,寻求合作等需求请填写 需求表

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