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远征埃塞俄比亚,中国医疗AI沿着一带一路走进非洲

赵泓维 2019-12-03 09:26

2017年8月,加利福利亚企业Zipline的无人机便开始翱翔于坦桑利亚的上空。这些无人机的工作对于我们而言司空见惯:为坦桑尼亚提供输血用品、紧急疫苗、艾滋病药物、抗疟药及其他关键医疗用品的运输服务。

 

现有的条件下,很难想象在城市之中运用无人机进行物流服务,但非洲独特的环境孕育了这个市场——科技正以其独特的方式改变着落后地区人民的日常生活。

 

如今,人工智能风靡全球,医疗相关的应用层出不穷。对于非洲广泛缺乏医疗基础设施的地区,人工智能完全有可能像无人机一样建立起一个非典型市场,为非洲建立基础性的医疗信息传递平台提高疾病预防可能,用数字化的医生协助诊断患者弥补医疗资源缺失……毕竟,对于偏远地区而言,AI更具比较优势。

 

这一畅想正在走向现实。

 

一带一路的人工智能机会


几乎一夜之间,埃塞俄比亚成了中国互联网上的热词。11月26日,埃塞俄比亚政府与阿里巴巴签订有关世界电子贸易平台(eWTP)合作的整体框架协议,马云出席签约仪式。2019年11月29日,中国工业和信息化部与埃塞俄比亚贸易与工业部共同主办的中国-埃塞俄比亚产业合作对接会在亚的斯亚贝巴召开。本次会议大约有100家中埃企业的150位代表参加,双方在工业园、电力、建筑、原材料、制造业等领域交流对接洽谈合作,并共同推进智库、学术机构等政产学研合作体系的发展。

 

“中埃工贸合作在过去已经取得很大进展,展望未来,希望中国企业抓住中非战略合作的契机,用好共建一带一路的历史机遇,落实好中非合作论坛和北京峰会成果,秉承共商、共建、共享的精神,助力埃塞俄比亚经济转型,实现共赢和共同发展的目标。”中国工业和信息化部副部长王江平在会上致辞。

 

作为我国重点战略规划项目,人工智能自然成为了本次活动对接会的重点,许多中国的科技企业都带着自有的拿手项目来到了亚的斯亚贝巴的谈判桌前。

 

来自北京的推想科技便是其中之一,这家专注于医疗AI的初创公司在本次对接会上收获颇丰。会议上,推想科技与埃塞政府签署备忘录,双方将建设埃塞俄比亚国家人工智能基础设施”(National Artificial Intelligence Infrastructure ,NAIF)。该项合作旨在推进人工智能基础设施、算法研究、数据应用、多场景开发和科研孵化等领域的合作,将人工智能多场景应用技术带入埃塞及非洲。值得注意的是,本协议是埃塞俄比亚政府签订的第一个关于人工智能的国际合作协议。在中国、埃塞俄比亚双方多位部长级官员的见证下,推想科技创始人&CEO陈宽与埃塞俄比亚创新科技部艾托·西塞·托拉副部长在现场签约。


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推想科技CEO陈宽与埃塞俄比亚创新科技部艾托·西塞·托拉副部长在签约现场 


“人工智能已经广泛应用于各种生活场景,医疗、交通、超市等领域,正渗入人们生活的方方面面。作为新一轮全球科技革命和产业变革的核心驱动力,人工智能正在引发第四次工业革命,推动经济社会各领域从数字化、网络化向智能化加速跃升转型,并在生产力提升、效率优化和产业转型方面发挥作用。感谢中国工信部给我们带来这样一个契机,使埃塞俄比亚可以引入人工智能技术,深刻改变埃塞的发展形态。”埃塞俄比亚创新科技部副部长艾托·西塞·托拉表示。

 

AI出海,这不是第一次,却是最偏远的一次


在医疗人工智能领域,随着最近两年的发展,国内的医疗人工智能产品逐渐成数,国内市场大多被各大公司所瓜分。为了实时掌握美国先进技术,拓展新的市场,国内的医疗AI公司纷纷进军海外。美国、日本、东南亚、印度、欧洲都出现了中国医疗AI公司的身影。但是,像非洲这样缺乏互联网基础的市场,AI鲜有进入。

 

对于推想科技而言同样如此,如今进军非洲则是一次全新的尝试。在过去的数年之中,推想在美国、德国、日本等发达国家均进行了大量AI产品部署,北美放射学会医学影像A.I领域的权威专家Eliot Siegel教授曾在参观上海长征医院影像科时,他惊叹于推想产品已完全融入到影像诊断医生的工作流中,并表示中国影像A.I.在“clinical application”(临床应用)层面已经走在了美国的前面。

 

两年过去了,推想科技已经完成对心、肺、纵隔、骨全覆盖,在CCR上新发布的推想科技一站式胸部多系统多器官多病种解决方案,利用深度学习技术实现了胸部CT影像信息全覆盖,紧贴影像医生的诊断逻辑和使用习惯,实现了在肺窗、纵隔窗、骨窗等多模式条件下,对肺部、心脏大血管、纵隔、骨肌等多器官多系统的众多疾病的AI智能判别,为医生和患者提供真正的、全方位的智能辅助。

 

借助推想科技一站式胸部多系统多器官多病种解决方案,影像科可以实现胸部各类疾病的筛查、诊断、分析、预测、结构化报告输出、跟踪随访等全流程的智能支持。如果再加上推想科技强大的AI胸部平片InferRead DR Chest,率先形成了业界真正意义上的胸部影像人工智能解决方案。

 

合作于何方?


目前,具体的合作模式尚未披露,不过从埃塞俄比亚的现状来看,推想要想在这里开展业务,首先需要选择一个合理的位置建立影像中心,并帮助辐射的医院建立合格的云PACS系统。对于推想而言,将有一系列的事情要做。当然,对于推想这家中国公司来说,将前沿的AI能力输出到当地来提升其落后的医疗水平,才是最重要的。

 

 

尽管未来还有需要事情需要进一步明确,但本次合作所具备的战略意义不容忽视,在中美两国发展AI抢占应用市场的大背景下,推想的此次尝试或许给国内的众多AI企业开了一个好头。接下来,更多的企业或调转船头,将目光转向非洲这块未经开发的宝藏。无疑,在AI出海和国际化方面,从北美、欧洲、亚太到非洲,推想科技始终扮演领跑者的角色。

 

当然,对于埃塞俄比亚人民而言,本次合作可能带来更多的就业机会。推想科技CEO陈宽在会上表示:“未来,推想科技将在埃塞及非洲积极推进人工智能孵化器转移相关技术、人工智能基础建设、建立人工智能人才库和推动本地创新企业发展等方面的合作,为埃塞产业转型提供创新科技助力。”


注:文中如果涉及动脉网记者采访的数据,均由受访者提供并确认。

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