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液体活检企业Freenome获6500万美元A轮融资,在数种癌症筛查上超越同类检测

刘露诗 2017-03-02 11:50

Freenome是一个创办两年的液体活检诊断平台,可用无细胞DNA测序做癌症筛查。昨日,它宣布获得6500万美元的巨额A轮融资,由曾在一年前领投其550万美元种子轮融资的A16Z继续领投。其他的投资者还有一长串,包括谷歌旗下的风险投资部门Google Ventures等。

 

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巨大的融资数额,不仅证明了Freenome公司正面临巨大的机会,还证明其前方的挑战也非常巨大。近年来,各类液体活检公司层出不穷,相比起提取组织进行检查,它们更倾向于用DNA测序从患者身上找出癌细胞。而这部分医疗检测公司做不到的,是精确定位出癌症发展的部位、对人体产生了多大的威胁、以及某种疗法对其是否有效。

 

辨识度:提供更精细癌症信息


在做癌症液体活检的公司中,不乏强大的竞争对手:Guardant Health是一家成立4年的加州企业,仅需2小瓶血就可以做非侵入式的癌症筛查基因测序,至今已经融资了1.9亿美元;今天凌晨才披露B轮首期9亿美元融资的Illumina全资子公司Grail,也是做癌症早期筛查的。这些公司,都有强大的风投撑腰,融资也是动辄上亿美元。

 

但Freenome对自己的竞争优势了然于胸。CEO兼联合创始人Gabe Otte曾在去年的采访中说道:“我们辨识度最大的一点,在于我们的技术可以解答更多的问题,因为跟踪的生物指标更多。Freenome想回答的,不止是‘患癌’、‘未患癌’这种非黑即白的问题,还有‘良性’还是‘恶性’,甚至患癌组织的位置。”故Freenome会检测血液中所有的基因材料,而非仅跟踪几个已确定与癌症相关的基因突变。

 

不急融资,扎实研究稳步前行


去年的采访中,Otte还提到,Freenome已经用数百个样本来证实了其测试,但在证实其技术有应用价值之前,并不打算找风投给平台“狂砸1亿美金”。

 

到现在,Freenome显然已经在应用价值上有了更大的胜算。这家25人的企业至今已测试了几千个血样,并在前列腺癌、乳腺癌、结肠直肠癌、肺癌这几种癌症筛查上超越了市面上其他的检测。

 

拿到融资之后,Freenome将把大笔金钱继续投入临床试验中,包括与加州大学圣地亚哥分校、加州大学旧金山分校等的合作试验,目的是要弄清每种癌症的各方面问题。另外,他们还与5个药企形成了合作,每确诊一例癌症就会给出精确的治疗指示,判断哪种治疗方法对患者的疗效最好。总之,此次新融资将会帮助其加速非侵入式癌症早诊的研究规模和进程。

 

例如,对肺癌来说,公司希望其测试能判断患者得的是非小细胞肺癌还是小细胞肺癌,因为前者对化疗的响应度远差于后者。他们还认为,用机器学习的组件可以“通过软件来做筛查,不断学习和更正错误,还能在同一时间回答多个问题”,用在筛查上非常有效。

 

如果一切进展顺利的话,Freenome将在未来12个月内完成10000瓶血样测试。在这之后,它将有潜力对话监察部门,以获得批准。到那时Freenome的技术也将被打造成全新产品,走入医生办公室。


注:文中出现的采访数据,均由受访者提供并确认。如果您有资源对接,联系报道项目,寻求合作等需求请填写 需求表

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