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【独家】专注医疗AI+区块链,边界智能缘何获得复星同浩数千万元Pre-A轮融资?【区块链案例】

郝雪阳 2018-02-06 08:00

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近日,边界智能向动脉网独家披露:公司已和复星同浩合作完成数千万元Pre-A轮融资。


对于本轮融资,边界智能CEO曹恒表示:“有多家投资机构都给了边界正式的投资意向,其中不乏估值更高的,但我们最终决定和复星同浩合作,是由于复星在医疗健康领域的战略地位和创新驱动力,能够为边界的技术创新提供更大的平台和生态资源,加速提升医疗数据的价值,更好地服务每一位患者和机构。”


据悉,边界智能是一家专注于用区块链来支撑医疗健康数据进行分布式分析与交换的创新技术公司。


为何选择在医疗行业落地?曹恒认为:“如今这个时代,人们已经无法摆脱垄断IT巨头们提供的互联网服务,因此大家对于自身消费数据的隐私需求不得不被放弃。但医疗数据的安全性和隐私性不容侵犯,这也是边界智能会选择在医疗领域深耕的最核心原因。换言之,医疗数据需要流动起来,其分析和交换所需要的安全隐私保护痛点是最真切的。”


边界智能的创立背景


据了解,曹恒毕业于美国卡内基美隆大学机器人专业和清华自动化专业。她曾是IBM全球研究院大数据分析带头人,并且担任过IBM研究院上海分院院长。在IBM Watson研究院的16年工作中,曹恒一直专注于数据驱动的智能分析系统研发。


在那期间,曹恒深深地体会到研发智能分析系统时遇到的最大挑战并非写算法,而是数据分散在各个业务参与和协作方,想要集中收集起来跑算法非常困难。


2010年,曹恒带头开发的一款智能分析产品获得了美国运筹学协会大奖。该产品围绕复杂的技术服务项目对所需要的不同技能的人力资源进行预测并优化人才调遣。在服务欧洲市场时,该产品遭遇了一些困难。


“欧洲的国家很多,不少国家涉及到人力的数据是高度隐私的,因此不能离开各自的国境。当时我考虑采用分布式人工智能技术,对算法模型进行切分,让它跑在各国的数据中心,然后我们将不涉及隐私的模型中间结果进行融合,从而实现对欧洲总体的资源进行预测和管理策略进行优化。”曹恒说。


然而,那时候还没有成熟的区块链技术来支持分布式计算,所以方案有虽有分布式计算的架构,但运行效果却十分低效。


2016年,区块链技术发展到了以太坊为代表的第二代,极客们的目标也变为了创建分布式世界计算机。作为一个技术达人,曹恒敏锐地察觉到区块链已经能够支撑起更多、更复杂的运算需求。所以在2016年12月,她果断选择了辞职创业,边界智能正式成立。

 

边界智能的三大产品体系


IRIS、医药知识库、BEAN是边界智能的三大产品体系。


2016年,边界智能真正踏入区块链应用开发时,发现这项技术还非常不成熟。当时区块链更多是被应用在虚拟货币的应用上,对于支持真正的分布式商业系统还非常早期。


边界智能选择评估了众多底层平台,包括以太坊、比特股、HyperLedger,发现其各有优缺点。后来他们偶然接触到了Tendermint/Cosmos技术,一种被极客圈广泛认可的第三代区块链技术之一。


该技术拥有足够的共识效率和干净的架构,于是边界智能在Cosmos提供的底层共识和跨链基础之上,自行开发了一个服务层。


这一服务层可以让企业在商业应用时拥有开发工具和应用基础。从而将运算通过服务接口,封装成一项服务。该服务的相互调用机制采用区块链进行支撑,从而让分布式商业系统能够更加高效地实现。


边界智能的BEAN(Blockchain Edge Analytics Network)区块链智能信息边缘分析网络,是基于区块链技术的分布式智能信息分析和数据交换网络。


BEAN提供保护数据隐私、尊重数据拥有者权利的加密分布式智能分析服务。边界智能基于BEAN 开发出支持医疗数据分析的应用,为医疗数据提供链上基于语义技术智能抽取。


这些技术能让非结构化医疗数据在保护隐私的前提下进行结构化处理,使得链上分布式业务协作时数据搜索、交换以及使用变成可能。“我们希望将医药知识库等产品封装成区块链上的智能服务,进而支撑一些特定的医疗数据的分布式可信处理。”曹恒告诉动脉网。

 

在DRGs方面,边界智能也有所涉及。这方面,公司与北京大学医学部进行了合作。


曹恒表示:“传统的DRGs医务工作者经常要把病案进行手动分组。这些病案时常会出现隐私泄露和安全性的问题。利用区块链技术,边界智能把病案结构化,同时进行标准术语抽取。当医院进行DRGs分组时,提交的并非病案全文,而是通过边界智能部署的DRGs服务客户端,该客户端运行在医院的临床数据中心(CDR)里,将病案结构化之后,进行抽取和匹配,并将诊断编码传到DRGs分析服务中。”


简单看来,这三款产品之间的关系是:医药知识库将人类需要重复认知的信息通过AI技术变成一个智能知识库;BEAN则是将知识库和一些智能分析计算运用在医疗数据的处理上;而IRIS是把这一套计算基础架构化以及协议化,让它不局限在某一领域,如金融、医疗。


曹恒表示:“边界智能希望能够通过技术推动医疗数据的流动,在一个安全可信的环境下实现数据的交换。因此BEAN在简单的数据交换基础上,还会提供一些基于语义技术的可信编码和信息抽取,把患者隐私相关的一些计算都放在客户端上,从技术上保证医院数据的安全。”


据她介绍,并非所有的运算都要放在区块链上进行,很大一部分运算都应该在链下进行处理,从而让其作为一个信任支撑的纽带,发挥更高效的作用。


与此同时,每一次数据交换的过程都应该用区块链进行管理,从而让每一次运算都可以被追溯、管理和审计。


区块链上存储的只是接口数据,并非原始数据。一般的交互接口的数据量都相对较小,针对这种数据,边界智能会直接将其放在区块链交易数据属性的一部分。一旦数据量较大,边界智能便会把数据存放在IPFS搭建的加密分布式存储网络中。


简言之,边界智能的区块链不会存储大数据,只存储和交互相关的数据。

 

让医院和保险公司愿意买单


在谈到商业模式时,曹恒坦言:“首先我们是一家创业公司,而不是非盈利的科研机构,所以我们一定会找有人愿意买单的场景进行落地,并且让技术于商业的价值超越其成本。”


现阶段,边界智能更多是通过病案的交换,让一些医疗机构实现临床路径模式的高效挖掘。在商业保险方面,边界智能正在积极地与保险公司开展合作。


由于医疗数据的不透明,现阶段商业健康保险面临着很多逆向选择的风险。这种情况下,企业难以做好风控和产品设计,以及对客户群的精准定位。商业保险公司如果试图与医疗机构合作收集医疗原始数据,必然会涉及到数据使用的安全问题。


保险公司的需求,给边界智能带来了机会。


边界智能基于区块链和DRGs,围绕特定病种,通过DRGs研究其发生率情况,并且经过融合分析给出相应的结果,且不涉及到原始医疗数据的隐私问题。

 

区块链企业的竞争力因素


整个2017年,最火的无疑是人工智能。


“人工智能企业在后期的竞争力更多在于场景的切入维度和深度。而区块链的核心竞争力同样是一个有趣的命题。因为目前它的高速发展是由开源社区在推动。”曹恒表示。


依据她的观点,Token(通证)经济是一种非常高效的设计,它可以被用来鼓励技术创新和开源社区的繁荣。


过去作为技术的提供方要获得底层技术的回报非常缓慢。有了Token这样的机制存在,产生的价值能高效、直接地反馈到网络的贡献者(包括程序员包括网络的维护者),这样就能刺激更多的人参与贡献,从而加速行业创新迭代。


当然,现阶段由于Token经济缺乏有力的监管机制和技术,造成了一些错误的市场投机和炒作。这不由得让人担心会否出现劣币驱逐良币的情况,从而影响社会对区块链技术的认知,让认真进行技术探索的项目受到牵连。


对此,曹恒相信各国政府都会在学习中探索不断完善相应的管理措施,让技术回归本质。


归根结底,区块链还处在一个早期发展的一个阶段。它需要人们拥有正确的认知,利用更规范的体系进行评估,从而让技术真正地在医疗、金融等领域创造价值。


注:文中如果涉及动脉网记者采访的数据,均由受访者提供并确认。如果您有资源对接,联系报道项目,寻求合作等需求请填写 需求表

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