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这个被美敦力、强生看好的黑科技大牛,一生创办40多家公司,拥有个人专利超700项

杨娟 2017-11-30 08:00

不管平时有多忙,每周五的晚上,Yossi Gross一定会回到家里陪家人吃饭、聊天。因为对以色列的犹太人而言,这一天是上帝规定的安息日,并不适合工作。

 

Yossi Gross,是全球著名的医疗器械发明家和企业家,拥有700多项个人医疗器械知识产权专利,深受美国和以色列著名风投公司的尊敬。


现已年过七旬的Yossi本可以功成身退回家当“甩手管家”,但是生来闲不住的他还是每天坚持到公司上班。他现在的身份是以色列医疗器械集团Rainbow Medical(瑞博医疗器械集团)的CTO,管理着旗下12家“黑科技”子公司。


这个犹太人创业的路子有点野


Yossi的一生可以用“传奇”二字来形容。1947年,他在匈牙利布达佩斯出生,3岁时随父母一起移民到了以色列。他曾是以色列军工设计师,随后白手起家,创办了多家医疗器械公司,以及现在的Rainbow Medical。


在创办Rainbow之前,Yossi就已经先后创办了30多家医疗器械公司,涉及糖尿病、胃肠、神经系统、眼科、哮喘、心血管、泌尿外科等数十个领域,吸引了美敦力、波科、梯瓦制药、Elan等多位投资人的关注。


动脉网(微信号:vcbeat)此前报道过的以色列智能床垫生产商Early Sense,便是Yossi创办的30多家公司当中的一个。可以说,当下非常火热的远程医疗、医疗互联网,其实都是Yossi十几年前做过的事情,足见其超乎常人的思维和独到的眼光。


Rainbow集团中国区负责人叶秀荣这样形容他:“Yossi是一个超越时代的人,他以前做的研究,在多年以后终于有人关注了。”

 

Early Sense只是其中一个小小的案例。据悉,Yossi在创办Rainbow之前曾将一家做心脏二尖瓣瓣膜修复和置换的公司——Valtech Cardio送给了自己的儿子Amir Gross。2016年,这家公司被美国Edwards Lifesciences以9.8亿美元成功收购。这是多年以来,全球医疗技术领域鲜有的一次大收购。


叶秀荣告诉动脉网记者,当时Edwards对比了全球30多家做心脏二尖瓣瓣膜修复和置换的公司,经过严格筛选后,才最终选择了Valtech Cardio。


三人行,以色列“超级专利公司”诞生记


一个人管理30多家公司自然不是一件容易的事情。于是,在2008年的时候,Yossi便联合Efi Cohen-Arazi 和Leon Recanati一起创办了Rainbow集团,希望在一个比较系统的管理下,研发出更多能够提高人们生活质量和生命质量的产品。


Efi Cohen-Arazi 曾是全球最大的生物制药公司Amgen(安进)的副总裁,现担任Rainbow集团的CEO。据说,Efi当年离开美国回到祖国以色列的时候,以色列的报纸还对他做了特别报道。也正是因为这篇报道,让Yossi和Efi这两位医疗界的重量级人物相识了。


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Yossi Gross(左),Efi Cohen-Arazi(右)


凭借Yossi和Efi二人在国际医疗界的巨大影响力,Rainbow在成立之初便获得了国际医疗器械巨头美敦力和雅培的大力支持。后来,索尼、强生和全球心脏手术及神经调节领域的领导者LivaNova也加入了Rainbow的投资者队伍。再后来,在2013-2014年的时候,中国的基金和公司开始去以色列淘技术,平安、涌金和中兴也陆续投资了Rainbow集团。 


另外一位创始人Leon Recanati来自以色列非常有声望的Recanati家族。据说以色列的街道(Recanati Street)和学校(Recanati School)都是以Recanati家族命名的。Leon现在是Rainbow集团的董事会成员,不参与集团的运营和管理。

 

Yossi、Efi和Leon三人在各自的领域都有非常好的成就,但他们有一个共同目标,就是为人类提供重要疾病的解决方案。因此,Rainbow旗下大多数公司所做的都是治疗性医疗器械。


Yossi认为,诊断的目的其实还是让患者能够得到治疗,他希望利用公司有限的资源,集中精力做一些重要疾病的治疗解决方案,以解决那些还没有治疗方案的疾病,或者显著提高现有的疾病治疗水平。


拥有12家黑科技公司是怎样的体验


目前,Rainbow集团旗下有12家子公司,涉及心房颤动、周边神经痛、心衰、子宫肌瘤、糖尿病、牙科、视网膜、药物传输、机器人手术、美容、高血压等多个领域,且每个子公司均是独立的创新科技公司,所开发的产品个个堪比“黑科技”。


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Maxillents是全球唯一的微创“上颌窦提升+种植牙”整体解决方案提供商。


公司的旗舰产品iRaise是目前最先进的鼻窦升降系统,其特别设计的植入体能够不需要开放性手术就能使得鼻粘膜液压平衡,注射流体状的骨粉,并完成种植体植入。


iRaise将原本复杂的创伤性外科手术转变为简单的无创手术,消除了术后肿胀、瘀伤和不适,大大提升了手术的成功率。而且,接受完Maxillents种植牙手术的患者,可以立马恢复工作和日常生活。据悉,该产品目前已通过CE认证,在欧洲市场上市了,而FDA和CFDA正在申请当中。


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事实上,Maxillents公司的背后也有一个有趣的故事。上了年纪的Yossi,牙齿开始脱落,于是他找到自己的牙医想要做种植牙。但是医生告诉他,他的牙齿骨床不够,需要先做上颌窦提升,把骨粉放进去,然后才能开刀把种植体放进去。这个手术的失败率高达30%,且术后患者需要9个月才能完全恢复。


作为一名天生的发明家,Yossi当下便认定,一定有更好的方法来解决传统手术耗时长、风险大的问题。于是,Yossi便和他的牙医一起发明了iRaise产品,而Yossi便是这款产品的第一个病人。



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Vascular Dynamics主要致力于开发导管传输技术,为那些顽固性/耐药性高血压患者带来更好的生活质量。


公司开发的MobiusHD植入体是一个用于治疗耐药性高血压的被动式压力感受器放大装置。它借助物理学的拉普拉斯法则,经主动脉被送入颈动脉窦,以重塑颈动脉窦,增加血管壁的应用力。设备上拥有很多的传感器,让颈动脉窦对血压的感应更灵敏,一旦患者的血压有所增加,它便会向大脑发出信号,让其主动降压。


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据叶秀荣介绍,这款设备目前可以使血压平均降低25个点,且因个体而异,有的患者的血压甚至可以降低40-50个点。要知道,像美敦力这样的器械巨头推出的降压产品平均也只能降5个点。所以,Vascular Dynamics的MobiusHD植入体可以说是目前治疗耐药性高血压最好的产品。产品已于2015年获得了CE认证,现已进入FDA临床,预计2019年便可拿到FDA认证。


“Yossi所研发的产品有一个特点,就是根据人体的基本原理,以最微小的外加信号来辅助大脑去自动对人体做调节。他并不喜欢研究那些大型的、非常复杂的器械。他所希望的是用一个很小的器械,来改变人体一丁点的东西,然后给大脑传递一个信号,让大脑去进行调节。”叶秀荣说。


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BlueWind Medical是一家旨在改造神经刺激疗法的创新医疗器械公司。公司成立于2010年,美敦力是其重要股东。


公司主打的BlueWind是一款微型的、可注射的、无线供电、无线信号刺激的神经刺激器,可用于治疗尿失禁、癫痫、疼痛症、帕金森等多种疾病。产品已经拿到了尿失禁和疼痛症的CE认证。


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目前市面上已有的神经刺激器体积大、有电源、有导线,想要将其植入体内,需要做开放性手术。而且由于产品内置电池,5年以后电量耗尽,患者还需接受第二次置换手术。因此,它的治疗效果欠佳,患者的接受度也不高。BlueWind神经刺激器将体积做到了最小(接近铅笔芯),手术的创伤变小,并发症的风险也降低了。而且,BlueWind采用外置电源和无线设计,可永久植入,不用经历二次手术,患者也更容易接受。


叶秀荣表示:“我们把一个很大的产品做得非常微小,让其更加安全、更加有效,以提高患者的体验。这样很多患者就愿意主动接受治疗,那么整个市场就变大了。”神经刺激器是2016年全球医疗器械市场增长最快的一个领域,拥有30多亿美元的市场容量,且每年增速达到9%,预计到2020年市场将达到近50亿美元。


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Nano Retina致力于帮助那些因视网膜退性病变(如黄斑病变、色斑病变及糖尿病病变等)而失明的人重复光明。


视网膜退性病变之所以会导致失明,是因为疾病让视网膜内的光感细胞全部死掉了。有研究证明,电信号刺激可产生视觉。Nano Retina正是利用了这一原理,通过给患者植入一个人工视网膜假体,让其复明。产品分为体外的眼镜和体内的复合型芯片。芯片上有一层类似摄像头的东西,像素已达到600(市面上的产品只有60),它将图像信号传送给芯片,然后通过芯片上600个连接神经的3DNi™电极,将图像信号最终传递给大脑。


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植入眼睛里的芯片要工作,自然需要电,那这款设备又是怎样供电的呢?这时候体外的眼镜就非常重要了。眼镜可以发出红外光,光线投射到眼睛里的芯片后,会由光能转化成电能,以支持设备的运作。但由于芯片没有蓄电的功能,因此它必须每一秒每一秒地进行转化。因此,这是一项非常具有突破性的技术。目前这款设备正在准备欧洲临床,预计2019年通过CE认证。


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GluSense Medical正在研发一款基于细胞传感器的植入式连续血糖监测设备。


Glusense通过将活的工程化细胞植入到器械中来表达特殊的荧光血糖绑定蛋白,进而延长器械使用时间。它是一款可长期植入体内的连续血糖监测设备,不需要高频率地更换,同时它的信号也非常稳定,避免了频繁的准确度校正。


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叶秀荣告诉动脉网记者:“糖尿病治疗的终极梦想是人工胰腺,但是目前市面上销售的产品都还不能称之为人工胰腺。第一,准确度离真正的人工胰腺还有一定差距;第二,这些产品最多使用10-14天就必须换下来。而我们GluSense要做的是通过与胰岛素泵连用形成一个闭环,从而达到人工胰腺的效果。首先它的准确度更高,其次它可以实现连续1年及以上的血糖监测。”


不过考虑到CE和FDA的认证时间比较长,因此Glusense的第一代产品将考虑做到3-6个月的连续血糖监测。据悉,平安是这个项目的投资人之一。


通过对这些“黑科技”公司的了解,我们发现Yossi真的做了很多疯狂的事情。但这些疯狂的事情也不是完全没有依据可言的。据叶秀荣透露,Yossi每每想到好的创业点子时,都会第一时间叫团队去做市场调研,看看全球有没有良好的解决方案,值不值得他们花费时间和精力去深入研究。


发展到现在,Rainbow集团已经成立9年了,但是医疗器械的创新还有一段很长的路要走。Yossi跨学科的知识和天才的认知犹如一粒粒的金种子,需要团队的协作、专家的参与、以及投资者的信任和帮助,像阳光、空气和水一样的呵护,才能让它最终成长起来。


注:文中出现的采访数据,均由受访者提供并确认。如果您有资源对接,联系报道项目,寻求合作等需求请填写 需求表

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