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提供唯一乳房成像解决方案,Volpara成功IPO之后市值翻番

晏语 2018-07-01 08:00

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从全球来看,乳腺癌发病率和死亡率不断上升,逐渐成为人类一个巨大的健康威胁。在发达国家中,每8名女性中就有1人可能被诊断为乳腺癌。全球范围内,每年约有7500万女性会进行乳腺钼靶X线摄影检查(简称:乳腺钼靶),这个数字在美国是3900万。


乳腺钼靶是预防乳腺癌的有效手段,可进行乳腺癌筛查。然而,这种方法并不适用于所有女性。对于有着致密型性乳腺的女性来说,随着乳腺密度的增加,乳腺钼靶检查的准确性会降低。据动脉网了解(微信号:vcbeat),北美40-50%的女性和亚洲部分地区70-80%的女性都有着致密型性乳腺。


超过数十年的临床研究表明,拥有致密型性乳腺的女性相对于脂肪型乳腺的女性,罹患乳腺癌的风险高4.7倍。由于致密乳房组织及癌细胞都会在乳房X光检查中显示为白色,所以隐藏在致密乳房组织中的癌细胞可能被忽视。密集腺体更容易掩盖住早期癌症病症。


针对现有乳腺X光摄影检查技术的缺陷,位于新西兰惠灵顿的乳腺成像分析供应商Volpara Health Technologies Limited(简称:Volpara)承诺解决致密型乳腺的相关问题。


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Volpara在做什么?


Volpara致力于为乳腺癌早期的检测提供数字医疗解决方案,能够较为完善地分析女性乳腺密度,并根据其乳房密度、压缩和辐射剂量的客观测量进行解析和筛选。


作为该公司的销售营销部门,Volpara Solutions研发了多个软件。其中,VolparaDensity便可通过乳腺造影诊断向临床医生提供病人特定的X光辐射剂量,将乳腺X光放射摄影转化成数据的体积测定,供临床决策。


目前,在美国、欧洲、亚洲、中东及澳新地区在内的36个国家,已有超过900万女性通过VolparaDensity(Volpara的解决方案之一)进行过乳腺密度评估。Volpara的技术已经在超过30个国家中得到了应用,其覆盖区域还将继续扩大。


2014年12月,Volpara Solutions获种子轮融资550万美元,融资方未透露。


2016年,Volpara在澳洲宣布成功IPO,以0.5美元/股的价格发行了2000万股,初始市值约为6100万美元左右。IPO完成后,Volpara在澳大利亚股票交易所申请挂牌,股票代码为VHT。截至2018年6月7日,其股票价格为0.79美元,预估市值已经达到了$1.4亿。


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乳腺筛查技术仍在不断创新


Volpara的执行董事兼首席执行官Ralph Highnam谈起他在牛津大学的日子。自那时起,他便开始了乳腺筛查的相关研究,探寻降低女性患乳腺癌的死亡率的路径。


“当女性进行筛查时,我们也在不断地改善患者的护理,” Highnam说道。“这不仅提高了乳腺筛查网站的盈利能力和成本效益,同时也反映出了Volpara为客户带来的实际价值。”在美国,目前已有超过100万的美女性订阅了他们的产品。


据动脉网了解,Ralph Highnam作为 Volpara的创始人之一,25年来一直探索和开发最先进的数字乳腺成像技术。1988年至1999年,Ralph Highnam在牛津大学分别完成了计算机科学硕士,工程科学博士以及工程学博士后的学习。


1999年10月,Ralph Highnam在定量乳腺成像技术的不断创新使他成立了OXIVA有限公司。一年之后,Highnam将OXIVA公司与Mike Brady教授的OMIA公司合并,共同成立了Mirada Medical公司。Mirada Medical公司所开发的医学图像分析软件已安装并应用在了全球近2000家医院内。


在Highnam的领导下,多模态图片成像以及融合分离图像技术促使Mirada Solutions公司在被CTI分子成像公司和Siemems医疗系统公司收购之前成为了影像配准和融合工具的头号供应商。


2003年8月,Highnam作为Highnam Associates Consulting的CEO,对世界顶级医疗成像公司的技术展开了深度咨询和学习,其中包括R2, Siemens, Hologic, Dexela, 以及多个世界顶级的乳房筛查项目。在此期间,他还与世界各地的影像公司进行了商务合作和学术讨论。


2009年2月,Volpara宣布正式成立。在这9年的时间里,Highnam运用乳房筛查技术挽救了不少女性的生命。Volpara Health Technologies专注于为患者提供最准确的乳房成分测量(即乳房密度),以改善全球女性的健康状况为最终目的。


此外,Highnam曾多次发表过学术文章,并与Brady教授一起发表了创作性著作——乳房造影图像分析。2015年,Highnam被评为新西兰惠灵顿年度入围者。


作为Volpara的另一位创始人,Mike Brady教授目前在牛津大学担任肿瘤影像学教授。他曾在FTSE 250牛津仪器公司里有过长达20年的非执行董事兼副董事长的工作经验,并且,他也曾担任过AEA Technology 公司的执行董事长10年之久。


同时,Brady教授在计算机视觉,机器人,医学图像分析和人工智能领域中曾发表过750篇文章,并有过35项相关专利。他参与了10本参考书的编辑与创作。


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VolparaEnterprise成为Volpara公司的特色产品


2016年7月,Volpara Solutions宣布推出VolparaEnterprise软件,该软件可为乳房成像供应商提供高质量,个性化的乳房筛查。他们建立的以微软Azure云平台为基础的解决方案,能够通过动态、交互式的仪表盘对乳房筛查进行质量保证和性能相关的实时监控。


VolparaEnterprise软件的使用范围面向大、小企业。无论企业位于一个站点或多个站点,用户可通过中央数据库从任何浏览器或移动设备访问仪表板,获取必要信息。同时,用户能够比较多个设施的性能,针对质量和性能指标做一个综合浏览和判断。


VolparaEnterprise软件提供数百种关键性能指标(KPIs)。根据Volpara公司对乳房解剖学和成像技术的科学理解,VolparaEnterprise的ConstantQuality指标会随着每一次的乳房X光检查或断层融合检查而不断更新。该软件促使乳房成像提供商能够快速执行质量控制检查,以优化影像资源生产力,减少重复拍摄为目的来帮助降低科技成本,提高工作人员效率,为患者提供更优质的护理服务。


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以下是VolparaEnterprise软件的产品功能:


1.  为美国食品和药物管理局(FDA)的EQUIT项目做好充分准备

FDA最近宣布了通过使用检测计划提高质量(EQUIP)的有关项目。该项目要求医疗成像公司对其设备定期进行图像质量的检查计划。


EQUIP运用FDA的年度检查来推动乳腺摄影术中进行图像改进。检查员主要针对医疗设备的质量保证(临床图像的纠正措施),质量控制以及临床图像质量的一系列问题。


使用VolparaEnterprise软件可帮助客户更加顺利地完成EQUIP的检查计划。通过开展相关的学习和研究,医疗成像公司便可以快速查找和修复其图像质量问题,同时提高患者的治疗服务。


2.  更好地了解患者的情况与需求

VolparaEnterprise软件提倡医疗成像公司与病人保持联系,互相交流。


该软件对乳房解剖和成像技术的深度理解确保每一个女性患者能接受正规的个性化筛查,减少女性患者检查过程中的不适,并根据女性患者自身的乳房密度进行特定的X射线剂量分析,随后完成拍摄。使用期间,VolparaEnterprise分类女性患者,并在必要的情况下对他们进行追加的乳腺筛查。


3.  确保医护人员能够进行高效工作

研究发现,VolparaEnterprise软件可监控医护工作人员的工作流程、质量和效率,其中包括获得影像所须的时间,获取患者筛查数据的速度以及机器定位患者的平均效率。同时,这款软件可帮助医护人员更清楚地了解患者的需求及疾病特征,并将对应患者情况推送给擅长相关领域的医护人员进行诊治。


VolparaEnterprise软件将更精准地评估设备地利用率,工作步骤以及对其他系统的相关要求


4.  为专业人士提供客观的质量指标

VolparaEnterprise软件可帮助医护人员以正确、客观的方式衡量质量。全自动化的机器指标可帮助医疗成像公司节约时间和成本,保证每个影像研究都能有数百个数据点追踪,以减少人为误差为目标。


“VolparaEnterprise软件为临床分析,质量检测和业务数据方面提供了一个全新的视角,这些数据几乎影响了乳房成像的实践,效率和质量。而作为医生,我们从未如此方便地获取过大量数据,”来自美国卡罗莱纳州的乳房成像专家Bruce Schroeder博士说道。“数以百计的质量指标使我们具备优化患者护理的能力,并减少我们在医护相关质量保证上所须花费的精力。”


Volpara Solutions表示,VolparaEnterprise软件是目前唯一可用于乳房成像的解决方案,能对每张乳房X光照片的图像质量进行全面评估,并实行有关定位和压缩等步骤。VolparaEnterprise软件已获美国FDA的认证。


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乳腺癌的相关了解


女性乳腺是由皮肤、纤维组织、乳腺腺体和脂肪组成的,乳腺癌是发生在乳腺腺上皮组织的恶性肿瘤。乳腺癌中99%发生在女性,男性仅占1%。


腺并不是维持人体生命活动的重要器官,原位乳腺癌并不致命;但由于乳腺癌细胞丧失了正常细胞的特性,细胞之间连接松散,容易脱落。癌细胞一旦脱落,游离的癌细胞可以随血液或淋巴液播散全身,形成转移,危及生命。目前乳腺癌已成为威胁女性身心健康的常见肿瘤。


全球乳腺癌发病率自20世纪70年代末开始一直呈上升趋势。中国虽不是乳腺癌的高发国家,但情况不宜乐观,近年我国乳腺癌发病率的增长速度高出高发国家的1到2个百分点。据国家癌症中心和卫生部疾病预防控制局2012年公布的2009年乳腺癌发病数据显示:全国肿瘤登记地区乳腺癌发病率位居女性恶性肿瘤的第1位,女性乳腺癌发病率(粗率)全国合计为42.55/10万,城市为51.91/10万,农村为23.12/10万。


乳腺癌已成为当前社会的重大公共卫生问题。自20世纪90年代全球乳腺癌死亡率呈现出下降趋势;究其原因,一是乳腺癌筛查工作的开展,使早期病例的比例增加;二是乳腺癌综合治疗的开展,提高了疗效。乳腺癌已成为疗效最佳的实体肿瘤之一。


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