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123家诊所、偏僻社区选址,Kool Smiles降低儿童看牙费用的模式是?

黄琪 2018-03-02 08:00

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据恺撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)研究报道,美国高达四分之一的儿童所患有的龋齿都未经治疗,这已经是学龄儿童中最常见的慢性疾病。


然而,美国医疗保险制度却极少覆盖牙科护理费用,儿童的牙齿护理成为家庭的难题。


动脉网(微信号:vcbeat)将为您介绍美国领先儿童牙科连锁Kool Smiles是如何颠覆传统运营模式,填补这一空缺,以及面临了哪些问题。


医疗保险缺位,家庭难以承担牙科护理费用


根据恺撒家庭基金会的近期的研究结果显示,尤其是低收入家庭,往往因缺乏牙科保险和就医渠道,且无法自己承担护理所带来的费用,受到口腔疾病的影响。


根据凯撒家庭基金会的数据,在2009年,有1900万儿童没有牙科保险,这是没有健康保险的人数的两倍多。


低收入成年人在牙科护理方面获得的医疗补助计划资助是非常有限的,并且,在经济低迷的影响下,13个州在2011年削减了成年人的牙科福利。


另一方面,尽管近年来保险覆盖范围有所增加,但美国各地的许多社区仍然难以覆盖牙科护理服务。


凯撒家庭基金会报道,联邦医疗保险只在疾病与医疗程序相关时才会覆盖牙科费用。许多低收入社区的人全靠医疗补助计划来负担任何牙科治疗。然而,法律并不要求牙医接受医疗补助计划,而且由于医疗补助计划的低报销率,许多牙医选择不接受。


根据美国牙科协会(American Dental Association)2014年的调查,只有约三分之一的牙医接受医疗补助计划或其他形式的公共保险。因此,牙科护理是美国儿童中最严重的未得到满足的健康需求之一,特别是在低收入人群和农村地区。


根据2017年儿童牙科健康项目(Children's Dental Health Project)与Benevis Foundation合作进行的一项调查,全国13%的父母都表示他们的孩子需要牙科护理,但事实却是孩子们并不能得到相应的护理服务。


由于缺乏预防性护理,许多患者只会在紧急情况下才寻求牙科治疗。2012年,类似于这样的紧急访问超过两百万次,这给美国医疗系统带来的不必要成本超过16亿美元。


为了解决上述问题, Kool Smiles的每个诊所都接受医疗补助计划,而且,Kool Smiles的大部分患者都使用医疗补助计划来支付治疗费用。


接受医疗补助计划,为特殊家庭提供牙科护理服务


资料显示,Kool Smiles成立于2002年,如今在美国15个州拥有123家诊所,其核心理念是为所有家庭都有权获得优质牙科护理服务,目标是为经常被忽视的社区提供优质的牙科服务。


Kool Smiles不仅为小到1岁的孩子提供牙科护理服务,在大多数诊所中同样也为成年人提供牙科治疗。


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美国卫生部认为,牙科护理是美国儿童中头号未满足的医疗护理需求。Kool Smiles正是为了满足这种未满足的需求而建立的。


最近,皮尤州务中心(Pew Center on the States,PCS)完成了一项名为“拖延的代价”的研究:国家牙科政策辜负了五分之一的儿童,这进一步说明美国卫生部的担忧并非空穴来风。


Kool Smiles相信每个人都应该有机会获得高质量的口腔护理服务,并且正在努力将口腔护理服务拓展到美国各个偏远地区。

 

Kool Smiles去年年底透露,自2005年以来,该连锁的牙医们已经向无保险的儿童和家庭提供了超过1.28亿美元的无偿牙护理服务。


来自14个州和哥伦比亚特区的100多万儿童和成年人在Kool Smiles无偿牙科护理项目的帮助下获得了应有的治疗,这些孩子和家庭的商业保险或医疗补助计划并未覆盖牙科护理,或难以自己支付医疗费用。


Kool Smiles首席牙医Dale Mayfield博士表示:“确保所有的孩子,无论其保险状况如何,都能获得高质量、价格合理的牙科护理服务,是Kool Smiles使命的重要组成部分。 ”


他表示,虽然该连锁的医生接受各种各样的保险计划,包括医疗补助计划(Medicaid)、儿童健康保险(CHIP)和军事人员通用医疗保险(TRICARE),但有时保险并不覆盖所需的服务,家庭也无力支付。此时,诊所便挺身而出,承担起这些费用,Kool Smiles近90%的患者都加入了医疗补助计划。


连锁运营,加入DSO提高运营效率


Kool Smiles致力于为寻求高质量牙科护理的儿童和家庭创造一个有趣、安全和富有同情心的环境,凭借其广泛的影响力,吸引了全国最受尊敬的高级牙医来领导自己的临床团队。


Kool Smiles还使用权威的第三方来对医生进行常规审核,并将他们的调查结果报告给董事会,这类似于公司董事会审计财务结果的方式。


除了这种临床监督外,Kool Smiles还使用电子健康档案系统来衡量和报告临床合规情况,确保所有诊所严格遵守政府和专业指导方针


最后,Kool Smiles还会对患者的满意度进行测量并公开报告,每个月都会回访数千名患者,从而了解他们的体验。


调查发现,97%的患者都愿意再次选择Kool Smiles,并将Kool Smiles 推荐给自己的家人和朋友。在每10000次问诊中,只有不到1例临床投诉,而在每4000次问诊中,只有约1例会导致其它任何类型的投诉,数据是非常漂亮的。


虽然Kool Smiles在牙科领域的诊所模式相对较新,但在其他医疗服务提供商(包括放射科医师、眼科医生和许多医院系统)中,该模型已经相当成熟。


Kool Smiles牙医们都会加入牙科支持组织(DSO),该组织为诊所提供人力资源、运营、市场营销、会计和薪资等非临床业务的支持。


这些合作关系能够创造效率和规模经济,降低运营成本,这是Kool Smiles连锁诊所在低报销环境中保持财务可行的必要条件。


这种诊所模式还允许Kool Smiles的牙医专注于患者护理而不是行政工作,同时保持对临床和治疗决策的完全自主权。


Kool Smiles和DSO模型正在为加入医疗补助计划的牙科患者们带来效益。自2000年以来,大部分牙科覆盖率的增长都可归因于DSO支持的诊所,这些诊所使用规模经济来降低运营成本。


大量研究表明,到目前为止,在受DSO支持的牙科连锁诊所中,Kool Smiles是为加入医疗补助计划的患者提供牙科服务的最大服务商。


选址在相对偏僻的社区,为低收入社区服务


Kool Smiles商业模式与大多数牙科诊所大不相同。大多数牙科诊所都选址于配套齐全的社区,但Kool Smiles则常常将诊所建在最需要牙科护理的地方。


Kool Smiles建立在所有家庭都有权获得优质牙科护理的基础上,其目标是为经常被忽视或服务不周的社区提供牙科服务。


农村和低收入社区对可负担牙科护理服务的严重缺乏,是美国医疗系统一大问题,Kool Smiles旨在解决这个问题。

 

1、选址在缺乏牙科服务的社区


当牙医想要开设新诊所时,他们常常会选择那些富裕的社区,从而获取更多的财富。这些建立在富足地区的诊所收取较高的费用,人群密集度高,常规患者也就更多,因此,低收入地区的牙科设施往往不多。


Kool Smiles正在努力改变牙科诊所的这种分散性,将大部分诊所都设立于缺乏牙科服务的社区。

 

2、为低收入地区家庭提供牙科教育


缺乏基本口腔卫生的教育是影响低收入地区人口牙齿健康的主要因素。如果在学校和家里接受不到牙科教育,那么孩子们就难以养成适当的牙科习惯。


此外,如果人们没有定期去看牙医,他们便错过了保持牙齿和牙龈健康所需的护理和牙齿教育。


Kool Smiles强调教育的重要性,该公司为教师、家长和学生创造了一个免费的资源库。其中包括博客文章、视频、游戏、活动工作表、课程计划等等。


创造温馨的就医环境,融入当地社区


Kool Smiles致力于在愉快和友善的环境中,为所有患者提供优质的护理服务。事实上,Kool Smiles所有的办公室都是专门为孩子和他们的父母而改造设计的。


Kool Smiles为孩子们设计了专门的玩耍区域,而宽阔的诊所也为家庭的参与提供了足够的空间。墙面上是温馨的家庭友好型装饰,大多数诊所都设有窗户,供父母观察他们的孩子,同时还为父母们留有足够的活动空间。

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除了向一直以来缺乏照料的社区提供牙科护理之外,Kool Smiles鼓励每个诊所为社区做出贡献,并与当地学校、日托中心和社区组织合作,免费提供所需的口腔健康检查和用品


Kool Smiles还为其服务的社区投资教育和外展项目。仅在2017年,Kool Smiles 的医生和工作人员,就通过赠送和宣传活动向社区捐款超过10万美元,向全国各地的教室分发了数千套牙科教育包,向灾民和其他需要援助的社区提供了20万支牙刷,并为下一代牙科领袖提供奖学金和教育支持。


降低医疗成本


Dobson DaVanzo&Associates进行了一项为期多年的跨州研究,涉及对医疗补助计划在牙科领域的使用趋势,以及七个州的花费成本。


研究发现,与德克萨斯州、印第安纳州、弗吉尼亚州、乔治亚州、密西西比州、路易斯安那州和南卡罗来纳州的其他接受医疗补助计划的牙科服务提供商相比,Kool Smiles 的诊所更为保守,也更具有成本效益。


根据2011年至2015年公开医疗补助计划数据,研究发现:


1、Kool Smiles诊所的整体手术量减少了15%,其中拔牙减少了40%,牙髓切除术减少了39%;


2、由于利用率降低,在样本年份中, Kool Smiles的整体平均每月医疗补助支出比其他所有州和非Kool Smiles病人低33%;


3、如果这七个州的所有接受医疗补助计划的牙科服务提供商采用与Kool Smiles相同的护理协议和使用率,那么州医疗补助计划的年总节省额将超过5.5亿美元;


4、每年节省的医疗补助计划成本能够承担超过900万缺乏治疗的医疗补助计划儿童。


Kool Smiles的商业模式不仅仅是盈利,更是为了改变儿童的生活,确保他们得到应得的牙齿护理。Kool Smiles的运营模式以提供优质的牙科护理为先,并解决了美国严重的未满足的医疗需求。


不过最近,Kool Smiles也官司缠身,由于被诉对一名儿童执行了不必要的拔牙及其他手术,该连锁必须向马里兰州支付超过100万美元。此外,Kool Smiles同意向联邦政府和其他19个州支付共计2390万美元的赔偿,从而挽回医疗补助计划的损失,这其实又涉及到另外一个层面的问题。

 

参考资料:

http://www.koolsmilesfacts.com/new-research/

https://www.pbs.org/wgbh/frontline/article/americas-dental-care-crisis/

https://www.mykoolsmiles.com/media/press-release/kool-smiles-surpasses-128-million-in-uncompensated-care-for-uninsured-children-and-adults

https://www.mykoolsmiles.com/healthcare/about-kool-smiles

https://www.mykoolsmiles.com/downloads/presskit.pdf


注:文中如果涉及动脉网记者采访的数据,均由受访者提供并确认。如果您有资源对接,联系报道项目,寻求合作等需求请填写 需求表

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