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美国试管婴儿呈多胞胎现象,提高保险覆盖率将成为节约成本的有效方式

黄琪 2017-12-09 08:00

在美国,一次试管婴儿周期的花费为12000美元到15000美元,但大多数美国人都没有试管婴儿(IVF)保险。


这些没有保险的病人往往选择在单个周期内一次性植入多个胚胎,从而提高怀孕几率,结果就是更多双胞胎和三胞胎的出现,这些多胞胎让美国医疗卫生系统不堪重负。


动脉网(微信:vcbeat)编译了CNBC和纽约时报关于美国试管婴儿为美国人带来经济和健康风险的文章。


多胞胎与高额医疗费高频出现


Debbie Astorino在1997年,迎来了自己的三胞胎,Kevin、Kerri和Sheri。


当时,多亏了试管婴儿技术,她们一家才能成功迎来自己的宝宝。在这之前,他们花了9年的时间来尝试各种各样的办法,结果都没能成功怀孕。在试管婴儿的整个过程中,他们花费超过10000美元。


更糟糕的是,Debbie的医生说,她怀孕的机会只有25%,这就是为什么Debbie会选择增加受孕机率。


“这对我们来说是笔一次性的交易,”Debbie说,“我记得我当时哭着恳求医生把四个胚胎全部放入体内,但是医生拒绝了,并坚持只放三个。他告诉我们,放四个对婴儿和我都有危险,但他不明白的是这是我们要孩子的唯一的机会。我们没有办法从头再来了。”


结果确是,三个胚胎显得绰绰有余了。


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Debbie Astorino的三胞胎在新生儿重症监护病房度过了八周的时间


Debbie说:“我很感激当初他没有放四个胚胎,因为婴儿确实有很严重的健康问题。”


三胞胎过早出生,而且出生时体重过低,这是多胞胎常见的并发症。出生后的八个星期,他们都在新生儿重症监护室接受全天候护理服务。


照顾三胞胎所需要的医疗费用是非常昂贵的。Debbie家庭在孩子出生后提交了超过100万美元的医疗费用账单。


她说:“保险为我们负担了大部分的事后医疗费用,但并未包括试管婴儿的部分。”


二十年过去了,情况并没有发生太多的变化。根据2015年的一项研究,试管婴儿的费用仍然很昂贵,而一个周期的试管婴儿成功怀孕几率只有29%。经济因素仍然在影响试管婴儿的实践,多胞胎与高额医疗费开始高频率地出现。


保险负担范围明显不够


大约八分之一的夫妇,或者12%的已婚妇女都难以怀孕或保住胎儿。这一数字多年来一直在增长,这在很大程度上都是由于准妈妈的年龄越来越大。


夫妻要孩子的时间越来越迟,因此,一旦他们决定生孩子,就有越来越多的人转而向“试管婴儿”寻求帮助。如今,大约60个新生儿中就有1个是通过试管婴儿技术出生的。


但即使试管婴儿的需求不断上升,保险负担的范围仍然有限。美世医疗咨询集团(Mercer)2017年的一项研究发现,在员工超过500人的保险公司中,只有26%将试管婴儿纳入了保险范围


这样一来,很多美国人都要自掏腰包来做试管婴儿。


住在康涅狄格州牛津市的Marisa和Brad Hillman在四个周期的试管婴儿过程中花费了4万多美元。他们不仅拿出了房屋来抵押贷款,还为了省钱搬进了Marisa父母的家里。


像Hillman一样自己支付试管婴儿费用的人,通常都会掂量究竟是一次植入一个胚胎,还是一次性植入多个胚胎。


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 医生拒绝了Hillman放入三个胚胎的请求


这也是为什么他们进行到第三个周期的试管婴儿时,会要求医生为他们植入三个胚胎。


“我们有六个冷冻胚胎。如果我们每次只移植一个,就要花费2000美元。或者我们可以选择一次性移植三个,但花费仍然是2000美元。植入的胚胎数量增多时,价格并不会改变。”


他们的医生拒绝了其放入三个胚胎的请求,只移植了两个。Marisa现在怀着一对双胞胎女孩,预产期是今年12月。


Hillman一家的故事并不特殊。

 

不孕症宣传协会主席Barbara Collura说:“你可能是自己存了一万或一万五千美元,可能是借用了401(k)退休储蓄计划的资金,也可能是从朋友和家人那里借到了这笔钱。你很可能觉得这次的试管婴儿是你唯一的机会。这种想法其实就带来了很大的风险。”


如今,通过试管婴儿出生的婴儿中有近40%是多胞胎。


单个胚胎移植更具成本效益


怀有多胞胎的母亲的风险是相当大的。美国疾病控制和预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)的Dmitry Kissin说:“怀有多胞胎的母亲的风险包括高血压,妊娠糖尿病和高剖宫产率。婴儿的风险包括出生体重偏轻、早产、自闭症和脑瘫等残疾。”


Kissin说:“试管婴儿手术后,怀多胞胎的母亲在怀孕期间死亡的几率比只怀一个宝宝的母亲多三倍。对于孩子来说,双胞胎在生命第一个月的死亡几率是单个宝宝的6倍,而三胞胎的死亡率则是单个宝宝的14倍。”


没有人比Debbie Astorino更了解这种风险,她说: “当人们看到我有三胞胎时,都觉着这很棒。但不幸的是,没有人能够很轻易地就拥有三胞胎,这个过程是相当坎坷的。”


Debbie患有妊娠糖尿病与极危险的高血压。怀孕23周后,她被送去医院静养休息,当时,她的三胞胎出生时仅仅只有2.8到3.9磅。

 

治疗这些并发症所需要的费用是非常昂贵的。


美国生殖医学协会的会长Richard Paulson说:“事实证明,支付不孕不育治疗费用和控制移植的胚胎数,实际上可以节约美国医疗护理的整体成本。但问题在于,我们必须要花费大量资金才能克服最初的难关。”


有些研究证实了他的说法。


早在1998年,瑞典的研究人员就得出过结论:在计算多次妊娠相关成本时,单个胚胎移植比多胚胎移植更具成本效益。


政府出台政策提倡单胚胎移植


2010年年中,魁北克的全民健康保险开始涵盖所有的试管婴儿花费,但有个条件,那就是该政策要求患者只能接受单胚胎移植。


这样的结果是,魁北克省的多胎出生率下降,每胎出生的成本也有所下降。


爱荷华大学医学院的试管婴儿项目主任Bradley Van Voorhis说,美国的保险公司也许可以跟上这一步伐。


他说:“这将成为一个全国性的趋势。尤其是当保险公司认识到,如果他们的保险内容包括了试管婴儿费用,他们所付出的最大代价不过是为极早产婴儿赔付保险金的时候。这样一来,越来越多的保险公司都会要求那些要做试管婴儿的夫妇,必须进行单胚胎移植。”


但其他人则表示,目前还没有足够的数据能够从经济角度来说服雇主负担试管婴儿的费用。有报告显示,美国仅有少部分公司为员工提供了慷慨的生育治疗的福利,而大部分企业都只有小额补偿或根本没有补偿。


“很显然,这肯定是一个补偿措施,”美世健康业务的高级合伙人David Kaplan说,“但是,这种补偿是否完全由雇主掏钱,我们并不知道,它在很大程度上取决于雇主的收益和其他许多因素。”


不孕症保险未来会是什么样?


今年,不孕不育症被美国医学协会正式承认为一种疾病,这一姗姗来迟的消息让整个不孕症业界欢欣鼓舞。许多人都希望这是可以成为扩大不孕症保险负担范围的催化剂。


同时,不孕症宣传协会主席Barbara Collura说,我们有必要去教育雇主,让其了解到为员工提供不孕不育保险所能带来的好处。


“我们所做的一切还远远不够。我们应该为这些公司提供这一领域的相关数据和信息,以及试管婴儿的福利设计方案,告诉他们员工真正需要和想要的东西,”她说,“当人们不再烦恼与医疗决策中的经济因素时,他们实际上会做出更好的医疗决定,医疗结果也会更好,更健康。”


支持增加保险负担范围的人表示,这项政策将有助于消除关键医疗决策中的财务担忧,从而有可能降低多胞胎的出生率


他们还表示,从长远来看,这项政策最终可能会为患者、雇主和整个医疗系统节约资金。

 

参考资料:

https://wire.ama-assn.org/ama-news/ama-backs-global-health-experts-calling-infertility-disease

https://www.cnbc.com/2017/11/17/most-patients-getting-ivf-arent-covered-by-insurance.html

https://www.nytimes.com/2017/11/15/your-money/infertility-treatment-coverage.html


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