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贝瑞基因500万美元投资BioNano,其全产业链所指远不止NGS

周梦亚 2018-04-17 23:40

记得在上市前,贝瑞基因(那时候还叫做贝瑞和康)就曾提到过公司将不排除通过外延或者投资并购等方式继续做大产业。


投资基因大数据中心产业园,建立专注早期筛查子公司,以及4月16日晚间宣布的对BioNano的投资来看,他们正在充分利用资本市场这一优势。


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图片来源:雪球网


4月16日晚间,贝瑞基因发布公告称,将以500万美元可转债投资BioNano Genomics。公告中并未提到此次交易的细节,也没有提到此次投资的原因。我们不妨从BioNano Genomics和贝瑞基因两家公司入手,来分析背后原因。


BioNano成立于2004年,是美国圣地亚哥的一家生物技术公司。这家公司的技术平台叫做单分子基因组分析平台,能够通过特有的芯片技术让完整的单一DNA分子可以在纳米通道中平行排列,拍照成像,使基因组结构展现无遗。


十几年前人们以30亿美金为代价初步完成了人类基因组数据草图。克林顿很激动的表示人们将来再也不用受到疾病困扰了,但我们都知道并没有。人类基因组计划的完成并不是人类自我探索的终点,反而可以说是全面、精确、透析了解自我的需求开端。


NGS技术已经非常成熟了,但这里到底有单分子成像技术什么事情呢?二代测序的原理就是把基因组打碎,然后一小片一小片的去解读。其优点就是快、低价,但打碎后再拼回去,这个过程可以说是相当令人头痛了。如果这些碎片没有重复的,拼装起来还比较容易。但基因片段没有重复的?怎么可能!


所以这里就有单分子成像技术的勇武之地了。BioNano的独特之处,就是可以利用纳米微流体硅晶芯片在单分子层面,长距离线性分析全基因组的技术,给客户提供NGS很难或无法全面解决的问题。


简单来说,单分子成像技术得到的是一个单分子长片段的基因图谱。那这与NGS技术有什么区别和联系呢?用其创始人曹涵博士的话来形容:“图谱是一个平面的信息,像看地图一样,从上往下;测序是其实是一个线性的信息,一段一段的从下面线性的拼上来。”


他做了一个比我前面提到的更加形象的比喻,把基因组比作一本书,二代测序就是要把这本书撕成一页一页的再读,读完后再装订起来。之前有讲到,基因组片段是一定会有重复的。那么这本书必定也会有重复的地方,这给后期的装订增加了难度。另外,这本书还非常厚,过程中难免会出现装错了、或者缺失,这本书可能就读不懂了。如果错误的地方正好是突变发生的片段,那其对医学或者生物学的影响就非常大。


因此,图谱位置能为基因组后期功能应用开发提供重要信息,它好比一个GPS系统,能够帮助研究人员寻找到大片段结构变异,得到更高效、更准确的结果。


BioNano最初的成员包括Delaware大学博士和其研究生Deshpande和 M Austin 博士。虽然总部在美国,但由于创始人情怀和市场需求等因素,这家公司一致非常注重中国市场。君联资本于2014年与诺华共同领投了该公司的C轮融资,并且该公司以国内诸多基因测序公司存在合作关系,比如未来组、基云惠康。


贝瑞基因和BioNano的拥有共同的投资方——君联资本,也许双方早在多年前就建立了紧密联系,其合作在2016年就已经有记录。当时双方宣布要共同开发以以Irys®平台(Bionano第二代技术)为基础的新一代染色体结构变异分析临床产品,贝瑞基因将向国家食品药品监督管理总局(CFDA)申报相关产品注册。


次年,贝瑞基因又引进了数台BioNano的Irys、Saphyr(第三代产品)光学图谱测序平台,倾力打造最优一站式测序服务。


BioNano在2018年1月公布了最新标记技术——DLS,贝瑞基因则作为全球首批、亚洲独家测试用户,成功完成了对人类血液样本的测试。


这似乎可以看出来,贝瑞基因一直非常看好BioNano技术的价值;或者说他们一个作为NGS的领先者,一个作为独特技术的拥有者,两家公司不仅在技术上相辅相成,本身的关系也有点像伯牙与子期。


贝瑞基因在2017年年报中曾提到,公司接下来将以临床医学应用为主,向更广泛的大健康领域延伸的大势。无论是临床医学还是大健康领域,如果要做出严谨且有深度的产品,其技术一定会比三体综合症的筛查复杂。因此,他们需要更全面、更准确的理解基因数据的秘密。


同样,这也是公司在上游领域的一次布局行动。高扬曾在上市前表示,他更感兴趣的还是整个产业链的丰满程度。从此举来看,贝瑞基因的这个产业链貌似不止NGS。


另外,据动脉网获悉,贝瑞基因还在4月17日晚间宣布了对子公司元和阳光、和信生投、贝瑞和康大数据、利申科创的一系列增资活动,总计金额1.345亿元人民币。


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