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融资960万美元,Superflex的智能服装将你武装成钢铁侠

刘露诗 2016-12-21 16:15

做智能服装的Superflex公司是美国非盈利研究机构SRI international的子公司,近期在A轮融资中获得960万美元,由日本的早期风险投资机构Global Brain领投,跟投的还有种子投资者Horizons Ventures和Root Ventures,以及Sinovation Ventures。


本次融资将用来进一步研发Superflex的一种动力装置服装,它由轻便材料制成,并安装了电子传感器和马达,可赋予穿着者更大的力量和活动能力。


针对老年人行动不便,“装甲”服装提供动力


从描述看来,这种动力服装就好比《钢铁侠》中的装甲,像壳一样包裹在人身上,但其轻薄柔软的材料又不会让你看起来像穿了装甲那样臃肿(早期的产品原型还稍显累赘),而是像黑寡妇的服装一样有弹性又贴身,而且还能给你更大的能量。Superflex只有在感应到人体需要动力的时候才会辅以力量,所以能在很大程度上增长续航时间。


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Superflex早期产品和新产品的对比


这种服装的的目标人群是老年人、运动员或者有肢体残障者,人们可以把它穿在正常着装之下,在人体需要时提供一股力量或者增强肢体的活动度。举例来说,一些人可能从座位上起身会有困难,或者难以搬动重物。Superflex的想法是,这款服装能感应身体自然运动并作出反应,在穿戴者使不上劲的时候对他们的躯干、臀部或者腿部提供一些力量支持。


Superflex的这种服装原先并不是为老百姓设计的,而是军方的新科技。背景信息是,SRI International这个以政府和工业部门为服务对象的机构之前专门有一个开发此产品的项目,由美国国防高级研究计划署(DARPA)出资,用于增强士兵体力,减少受伤情况。


不过开发人员很快意识到,动力装置服装也许对军队以外的人群更加有用,尤其是在人口老龄化势不可挡的当下,三分之一的老年人都遇到了行动不便的麻烦。于是今年4月,Superflex正式从SRI international的机器人项目脱离出来,生产面向消费者的产品。更值得期待的是,团队预期将在未来几个月内发布这种动力服装。


软机器人技术,打开智能服装大门


“我们起源于造机器人,未来在向服装公司的方向发展。”Superflex公司的联合创始人、CEO Rich Mahoney曾说道,“这种衣服会结合舒适和时尚感,还能提供动力,外观和感觉都非常棒。穿上它,人们的行动会更有力,在工作中会更少受伤,在人际交往中也会更有自信。”


Mahoney在这里提到的机器人,更多是指越来越流行的“软机器人”。在这里,它指代的是一种通过安置了传感器的外骨骼,可以帮助人们省力、增强负重。据称,美国在多年以前就已经有专家开始研究这种用于增加人体动能的承重外壳骨架。


这位CEO还透露道,他们将会和一个“顶尖设计公司”进行合作,但拒绝透露更多细节。


日本公司领投,称其符合老龄化市场需求



领投的Global Brain受Superflex产品吸引的一大原因就是,日本的老年群体非常巨大,而且正在成为消费主力。除了投资以外,Global Brain还会与Superflex联合建一个位于日本的办公区,以推动前期产品进入日本国内市场。


“我们在全世界寻找了十多家公司,希望找到能真正满足日本市场需求的产品,而Superflex是唯一一个达到此标准的。”Global Brain的CEO Yasuhiko Yurimoto在声明中说道。他还认为,新的动力服装产品线代表了人体机能类装备的未来趋势,能帮助人们在身体和心理上都达到更良好的状态。


注:文中如果涉及动脉网记者采访的数据,均由受访者提供并确认。如果您有资源对接,联系报道项目,寻求合作等需求请填写 需求表

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