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分子诊断公司Qvella B轮融资2000万美元,资金将投入临床试验及团队扩充

周梦亚 2017-12-05 19:30


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2017年12月5日凌晨,加拿大领先的分子诊断公司Qvella宣布完成立2000万美元的B轮融资。该融资有此前的投资方RA Capital、Whitecap Venture Partners,、Hatteras Ventures、以及Sands Capital 共同领投,新的投资方还包括在体外诊断领域世界领先的投资机构 bioMérieux。

 

该轮融资所募集到的资金将用于资助临床研究,支持正在进行的研究和开发项目,以及团队扩张和生产规模扩大。同时, bioMérieux 的副总裁Frédéric Sweeney也将加入公司董事会。

 

Qvella成立于2009年,由一群科学家和工程师共同创立,其目的是希望通过快速且低成本的病原体检测手段提升医疗水平。

 

联合创始人Tino Alavie博士毕业于佛罗里达理工大学。在创立Qvella之前,Alavie还在2001年创立了一家医疗设备公司NOVX。 NOVX主要从事医生工具,比如诊断解决方案和电子病历管理等。

 

此外,Alavie还是 Electro Photonics的联合创始人兼总裁,这家公司是光纤传感器领域的先驱。Electro Photonics曾先后进行过两轮私募基金融资,并于1999年6月被E-TEK Dynamics 收购。

 

联合创始人兼副总裁Robert Maaskant有这丰富且成功的技术和产品开发经验。他博士毕业于滑铁卢大学,随后在多伦多大学航空航天研究所担任研究助理。Maaskant也是 Electro Photonics的创始成员之一。在Electro Photonics期间,Maaskant带领团队完成了一系列光纤产品的开发。

 

2003年,Maaskant加入NOVX担任工程副总裁,负责指导药物搜集和筛选系统iMDx 的开发。如今,Maaskant在Qvella的多个突破性病原体检测技术中扮演了关键角色,拥有多个光纤设备与诊断系统相关的专利。

 

联合创始人兼首席科学家Samad Talebpour毕业于拉瓦尔大学,曾在加拿大国家研究理事会担任化学物理学家。Talebpour也是NOVX的初创成员之一。

 

感染性疾病是人类健康的重大威胁。由感染性疾病引起的死亡远远超过人类战争带来的影响。抗生素的诞生在一定程度上缓解了这种威胁。但也正因为如此,人们在过去数十年间对抗生素药物的过分依赖,这些曾经的“救命药”在疾病面前的威慑力越来越弱。

 

以青霉素为例,上世纪六十年代,几十个单位的青霉素就可以治疗感染性疾病。而到现在,数百万单位剂量的同种药物却治不好同样的疾病。上世纪六十年代大约有七百万人死于感染性疾病,而本世纪这个数量上升到了两千万。

 

抗生素滥用催化产生出超级耐药菌,使得病毒对人类的威胁越来越大。因此,控制抗生物滥用,是人类社会面临的极大挑战。如果没有办法将其有效的控制,几十年后造成的损失可能超过一百万亿美金。

 

Qvella希望通过快速、低成本的检测手段,能够辅助医生的临床诊断,从而精准的、尽可能的控制抗生素的使用。

 

Qvella的核心技术是样本活化处理平台FAST™(Field Activated Sample Treatment,FAST™),能够在一个封闭的测试盒内自动的对样本处理。通过一种电溶解和样本活化技术,能够直接离心分离和电溶解病原体细胞。

 

这样一来,Qvella可以实现基于血液样本实现的病原体检测,不需要复杂繁琐的传统核酸提取和纯化过程。

 

“抗菌药物的滥用是人类健康的一大威胁,Qvella的技术可以解决这些问题。”Alavie表示。

 

随着抗生素管理计划(Antibiotic Stewardship programs)的实行,越来越多的医疗中心、临床机构开始关注和节制抗生素的使用。快速的临床检测技术可以帮助医生尽快的做出决定,改善病人预后,从而减少住院时间。

 

“无论是副作用还是治疗成本,这些都会下降。”Alavie进一步说道:“我们相信,Qvella将为医疗行业带来颠覆。”

 

公司在2015年完成了2000万美元的A轮融资。据Alavie透露,两年间公司已经在技术上取得了多项突破。


B轮融资后,Qvella第一个产品的临床试验即将启动,新的投资者bioMérieux 还将基于FAST™) 平台与公司一起寻找协同合作的机会。


注:文中出现的采访数据,均由受访者提供并确认。如果您有资源对接,联系报道项目,寻求合作等需求请填写 需求表

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