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区块链存不了医疗大数据?这项新技术说“No!”

动脉网 2018-03-01 14:16

AI的价值对于医疗行业来说毋庸置疑。目前,获取数据源已经成为AI的首要瓶颈。区块链技术的出现,给行业带来了曙光。区块链技术本质上并未像AI那样集中在“生产力”的突破上,它率先解决的是生产关系的问题。当然,在提升生产力方面,区块链技术也有自己的独到之处。


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撰稿人:姜疆 成都影达创始人


医疗数据应该存在哪儿?


如果医疗AI行业只是生硬的用老办法去获取数据,那么行业的保守,会让企业付出更多的成本。

 

我们经常听到行业巨头占据资源高地,建立自己护城河,最终形成垄断,稳坐钓鱼台的故事。区块链则恰恰相反,它是一种“太极”功夫,获取数据的过程绝非刚硬,而是“以柔克刚”。患者能够掌握自己的数据,这对于医疗AI行业来说至关重要。主动拥抱和建立患者的数据交易市场,而不是攫取,这是驱动AI的本质思想。

 

医疗AI公司,需要抱团建立一个分布式数据交易市场,降低自己的运营成本,让数据源得到应有的回报。

 

区块链最拿手的是建立生态系统,因为它的激励机制,让大家能积极主动地参与。企业的付费方将不是患者,而是商业保险公司。医疗AI公司必须需用区块链去构建或者主动加入一个生态。

 

但比特币也好,以太坊也好,都没有将大数据存储考虑在内。以太坊里有贮藏空间的概念,但以目前的技术手段,想要存储1M左右的数据,企业就得付出极高的成本。

 

2016年,行业对于使用区块链存储大文件、大数据一直处于回避的状态,因为并没有一个理想的方案。我们经常能听到这样的论调:“核心数据放在链上,大文件还是存储在传统云存储上面”。然而,这涉及到的确权等问题又会增加新的麻烦和成本。

 

“民主医疗”时代首先是让个体能够掌握自己的数据所有权,如果把大文件存在传统云存储里,患者和医疗机构之间仍然不对等,并且数据仍有隐私泄露的风险。不是所有的数据都要上链,但高价值的数据无论有多大,都应该采用“去中心化”的方式进行存储,并且理论上私钥要保管在患者手里。

 

这是医疗的大势所趋,也是激发所有医疗创新参与者的根本。只有尊重个体隐私,才有市场经济的繁荣,这是亘古不变的道理。

 

区块链的黑科技:星际文件系统


在区块链的技术里,IPFS(InterPlanetary File System,缩写IPFS)是一种较为独特的技术,翻译过来是“星际文件系统”。来得早不如来得巧,IPFS技术,恰好能帮助医疗大数据解决去中心化存储的问题。

 

AI企业如果想构建一个面向全球的协作网络,需要在云存储上面付出高额的成本。但如果利用IPFS技术,就可以用低成本的方式建立这样的网络。从本质上看,IPFS能提升AI的生产力。总结起来就是两点:提升存储效率,降低存储成本。

 

分布式存储相比HTTP集中方式更加有优势。使用HTTP协议从一台计算机服务器上用户一次只能下载一个文件,而无法同时从多台计算机中获取文件。如果采用IPFS的P2P传输方式,可以节省带宽成本的60%。经过实际测试,用IPFS搭建的联盟链存储架构,上传500M的文件大约不到10秒钟。

 

IPFS的网络上运行着一条区块链,用来存储互联网文件的哈希值表。每次有网络访问,便要在链上查询该内容(文件)的地址。

 

IPFS设想的是让所有的网络终端节点不仅仅只充当 Browser或Client的角色,而是人人都可以作为网络的运营者,人人都是存储节点。IPFS结合了CDN和BitTorrent的融合技术,可以从就近多个节点中获取数据。


每个节点的上的DHT(分布式哈希表)存储了文件的分割信息和哈希及地址信息等。但这并非IPFS所独创,使用过电骡的人,应该都对DHT(分布式哈希表)有所耳闻。

 

DHT具有以下性质:


离散型(Autonomy and decentralization):构成系统的节点之间都是对等的, 没有中央控制机制进行协调;

伸缩性(Scalability):不论系统有多少节点, 都要求高效工作;
容错性(Fault tolerance):不断有节点加入和离开, 不会影响整个系统的工作。

 

通过以上的特性,开发者利用IPFS可以构建一个AI公司和医疗机构之间的分布式对等网络。上传的文件信息,被“切碎”后分发到IPFS存储节点上,存储网络并没有一个中心的概念,每个使用者(经过授权)都可以随时下载文件。并且和BitTorrent下载类似,节点数量越多,下载速度越快。

 

不仅如此,IPFS还开发了一个Filecoin的激励模型。Filecoin可以被理解成是一种云存储的Token(代币),使用方可以支付Token给共享空间的提供者。基于这样的激励网络,IPFS可以将有价值的信息不可篡改地永久保存下去,而不会因为一家公司的关闭服务而删除用户数据。

 

AI创业公司为了实现利益的最大化,必须要用去中心化的理念去吸引更多的客户。哈佛大学的遗传学大牛 George Church创办的初创公司 Nebula Genomics就是这样一家公司。

 

在George Church看来,基因测序的交易主导者将是客户个体,而非测序公司。用户可通过交易获取Nebula token代币,购买测序相关服务。把数据交易权让给客户,看似企业丧失了“主导权”,但确带来了良性的生意循环。患者在得知自己隐私被保护的情况下,会更加积极地参与基因测序AI分析服务。交易主体的变化并未降低AI公司的竞争力,在向外赢得合作伙伴方面,将会更加有说服力。

 

在基因测序或者相关AI领域,如果有保险公司的参与,将为盈利带来希望。美国最大的医疗保险公司——联合保健(UnitedHealth)也正在开展类似行动。按照AI效果付费,将是保险公司买单的动力。因为区块链的不可篡改和溯源性,可以帮助用户追踪AI的疗效,并且按照诊断治疗的效果进行效益分析。


2018年,区块链的落地元年


2018年,区块链已经不再是大打嘴仗的时代,而是落地应用的元年。特别是对于大文件数据上链,IPFS无疑是很好的一个的选择。

 

用区块链技术的方式降低成本,只是其价值的一小部分体现。更加关键的一点在于,它驱动了客户和买单方,通过“去中心化”构建了一个生态系统,让客户和合作伙伴更加积极地贡献数据并得到支持。

 

借助于新一代的区块链技术,如IPFS、EOS及IOTA等,可以构建一个“去信任化“、“自激励”的医疗网络。在这样一个新的生产关系网络中,任何一个个体都能开启自己的宏伟事业,极大地降低交易成本。


区块链不仅仅驱动的是AI,它还能将医疗信息孤岛逐渐抹平。通过重建生产关系,重建信任关系来降低医疗成本并提升效率,是区块链对于这个时代最大的贡献。


本文为作者投稿,不代表动脉网观点。


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