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大胆预测,苹果疯狂在医疗领域布局只为这一件事!

刘露诗 2016-11-12 08:00

近几月,苹果都释放着要在医疗界大干一场的信号。这家技术巨头近期四次高调招兵买马扩充其医疗团队,还与一些大型的医疗机构建立起合作关系,包括与贝斯以色列女执事医疗中心合作临床试验、与加州斯克里普斯转化科学研究所合作精准医学计划。动脉网(微信号:vcbeat)在此带您捕捉苹果公司在医疗领域的近期动向,追踪这家世界领先的科技公司的医疗布局。


苹果医疗布局回顾


早在去年4月,苹果公司就与IBM、强生和美敦力几大企业联手,打造了“沃森健康云(Watson Health Cloud)”超级认知计算平台,为医生提供定制化的数据分析服务,也为HealthKit、ResearchKit、CareKit平台提供安全的云数据。  


8月,苹果公司确认了收购个人健康记录公司Gliimpse的消息。这家公司做的是把所有的健康数据都集合到一个合规的数字病例平台上,大大提高了医疗信息的协同程度。对于正在想办法让HealthKit、ResearchKit和CareKit几样产品建立起医疗凭证的苹果来说,这幢收购是再合适不过了。来自Chilmark研究所,研究消费者参与、消费者导向医疗模式的分析师Brian Eastwood表示:“苹果就是希望拥有一个现成的生态系统来收集个人健康记录。”


9月,Apple Watch签下与美国安泰保险集团的一份大订单。安泰保险会用相当大一笔资金,来为一些重要的大型雇主和个人顾客购买Apple Watch;同时还免费向近50000名员工发放,提升企业整体健康水平,并推行公司的医护报销项目。


大众健康数据投入科研


仔细探究苹果的医疗进展,就不得不说到三种类型的“Kit”数据平台;再详细分析各平台的功能和实现的效果,就能看出苹果公司想要实现的几个高度融合、相辅相成的医疗服务目标。


所有“Kit”都是面向开发者的数据、应用模块工具:一是2014年随iOS 8 发布的HealthKit,代表了苹果对大众健康数据互通概念的普及,其内置的身体数据、营养摄入等健康相关模块,都是现在常见的健康应用的基础;二是2015年春季发布会出现的ResearchKit,是在HealthKit实现了数据互通的基础上,让科研人员获取大量一手数据用于科研;三是2016 春季发布会出现的CareKit,是在前两者的平台上打造的,以患者为中心、医患共享健康数据的一对一患者服务框架。


开头提到苹果公司与多家医疗机构进行合作,又能让人联想到去年5月《麻省理工科技评论》发布的消息:苹果正在与美国多家研究机构合作开发应用,收集并整理用户的DNA数据。这就是一项基于ResearchKit的研究,首先需要用户提供唾液样本,创建基因数据后保存在ResearchKit的云计算平台中,医院和其他研究人员可以连接ResearchKit平台获得大量研究样本,从而让一手资料的收集过程不再困难重重。


ResearchKit平台上已经有不少科研机构开发的APP取得了不少成果。比如罗彻斯特大学、赛智生物网络共同推出的mPower,可通过小测试、简单提问、让患者动动手脚的做法来判断帕金森症的病情状况,至今已有超过 10000 人参与,这是有史以来最大的一次帕金森症临床研究。从影响力、技术和资源上来看,苹果公司的确是做人群健康数据研究的不二之选。


广招医疗强将


近期的一些招募行为很能说明问题。11月初,苹果公司把杜克大学博士、移动战略总监Ricky Bloomfield招入其医疗技术团队,帮助落实HealthKit和Research Kit两款移动应用平台。今年9月,来自李嘉诚知识研究院的Mike Evans医生被聘为其数字化预防医学主管。


更早些时候,苹果聘请了斯坦福大学儿科内分泌学家Rajiv Kumar,负责HealthKit 平台的糖尿病管理功能;以及Stephen Friend,赛智生物网络(Sage Bionetworks)的董事长、联合创始人,负责ResearchKit平台的软件系统开发。


据来自政治新闻媒体Politico的消息,苹果最近还聘请了一名有企业健康管理背景的商务拓展主管、一名数据可视化专家,来创造一款能够在保护个人隐私的前提下获取用户健康数据的软件。苹果之前发布并迅速删除了一条公开招聘启示,表示需要一名有FDA合规及健康数据隐私经验的法律顾问。


现在,他们的医疗技术团队已经达到了100多人,专家来自医疗设备和医用传感器领域。看来苹果已经不满足于只做健康APP,而是自信满满地向监管医疗技术及临床支持系统等专业化医疗的方向进发。


可穿戴产品专利化、高水准化


据数据分析咨询公司IDC的健康洞察报告预计,截至2018年,全球有70%的医疗机构将投资面向消费者的移动应用、可穿戴设备、远程健康监护或虚拟医疗产品,用数据分析支持人口健康管理的需求会得到极大强调。


不少公司已经有了能记录日常活动、帮助用户实现健康目标的可穿戴设备,设备越新,功能就越齐全或越具针对性。精细如生物识别医疗公司Biotricity的Biolife 设备,可以监测心律、呼吸、体温、运动量、卡路里消耗,还能把数据传输给医疗服务供应商,对数据提供点评反馈。精专如医疗设备巨头美敦力开发的一种腹部穿戴的传感器,与糖尿病患者的手机APP相连接,可以预测什么时候会出现血糖过低的症状。


苹果在可穿戴设备上同样是不甘落后。心脏病学杂志JAMA Cardiology近期发表的一篇研究表示,Apple Watch在心率测量的精确度上打败了Fitbit Charge HR手环、迈欧阿尔法(Mio Alpha)手环、Basis Peak智能手表三种可穿戴设备,达到了90%的准确度。


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Apple Watch的心率测量显示出较高的精确度


据《财富》杂志消息,苹果公司还有一项未通过审核的专利申请,是一种新型可穿戴设备,可以佩戴在身体各部位来进行心电图信息精准测量,为医生提供可用数据。通常制作心电图时,需要使用多电极同时监测,才能获取更准确的数据。而苹果公司的这项专利设备采用了压力传感技术,可获取身体不同部位的数据以获得更准确的监测结果。这款设备一旦问世,将会在Apple Watch、iOS专用健康类APP的基础之上再次扩大健康数据追踪类产品的种类。


据医疗研究咨询公司Decision Resources Group 的消息,苹果的心电图测量设备将于2017年发布。他们还称,市面上已经有了一款能测量心电图的产品,即旧金山公司AliveCor的Kardia移动心电图机。


优化iOS健康类应用


随着苹果在医疗健康领域的加速进展,他们也将提高iOS应用商店中医疗健康类APP的准入门槛。在年初发布的《ios应用程序商店评估指导》中,苹果公司警示道,将加强对APP数据的监管,尤其会关注诊断、治疗用途的应用程序,并限制数据不准确的应用。对于一些有造成人身伤害风险的APP,他们将严格禁止。


苹果还为其系列设备新引进了两款健康类APP——AirStrip和3D4Medical。AirStrip让医生能用Apple Watch检查日程安排,并获取患者的诊断反馈;3D4Medical有大量的3D解剖图像,能将患处可视化,让医生帮助病人更好地理解病情。


大胆预测苹果医疗动向


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目前看来,苹果想要在医疗领域作出突破,有效的医疗数据是最关键的部分。数据有效性是靠设备保证,故随之产生了不断改进、创造新系列设备的需求(专利传感器、可穿戴设备制造),也要求iOS医疗应用的数据更标准、精确(提高医疗APP门槛)。在此基础上,苹果需要扩展数据的丰富程度,从而又引发了对健康数据安全的强调(收购医疗信息合规平台Gliimpse)。当然这一切都需要苹果内部强大的医疗技术团队来实现(频繁招募医疗精英)。


在此我们预测苹果在医疗健康产业的三点计划:


1. 在苹果原有的技术底基础上,通过一流医疗科技团队制造更多专利生物计量传感器和系统传感器,从而创造出最优秀的医疗健康、健身记录类可穿戴设备(主要是Apple Watch),并在人群中大力推广此类设备,使之形成一种流行趋势;


2. 在保证消费者隐私安全的前提下,将硬件设备记录下的大量个人健康数据与一些领先的电子健康系统进行共享,让医学数据能更广泛地用于研究,然后再将某些研究结果反馈到产品的优化上;


3.以患者为中心,让医生和患者互通健康数据和医疗反馈,实现对健康状况的长期观察,并能提前检测到潜在健康危机,及时向双方发出提醒。


这三个计划又可以总结为一点,就是获取可靠的、安全的、可以保护隐私的人体健康数据。而这是医疗价值的核心部分。


由于苹果一贯的严格保密作风,他们在医疗领域的长期布局情况仍显得扑朔迷离。但CEO Tim Cook已明确表示,医疗市场是苹果公司一个“巨大的”机会。打造沃森健康云平台之举、与医疗机构的合作、以及正在筹备中的世界一流医疗科技团队,无一不预示着苹果在专业医疗领域的更大野心。


(文中部分数据和资料来自《Politico》杂志、IDC、《JAMA Cardiology》杂志、《财富》杂志、Decision Resources Group公司等公开资料)


注:文中如果涉及动脉网记者采访的数据,均由受访者提供并确认。如果您有资源对接,联系报道项目,寻求合作等需求请填写 需求表

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