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谷歌Verily与赛诺菲合资征战2型糖尿病 深度布局医疗健康领域

高道龙 2016-09-17 08:00


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近日,谷歌旗下的生命科学公司Verily与知名的糖尿病制药商法国赛诺菲(Sanofi)合资成立一家新公司Onduo,共同研发针对2型糖尿病产品。其中Sanofi以现金的方式出资2.48亿美元,占50%的股份,Verily也将出资同样金额(非现金形式)。据动脉网(微信:vcbeat)了解,作为一个健康数字平台,Onduo计划将设备、软件、药品和服务全部地整合到一起,希望利用科技手段为糖尿病患者带来创新疗法,在糖尿病监测和治疗领域,以及病患行为研究上获得突破。


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Onduo公司CEO Joshua Riff在Johns Hopkins Hospital 、Optum 、Target都有丰富工作经验

 

Onduo到底会开发什么类型的产品呢?公司CEO Joshua Riff表示:“因为我们还没有梳理好究竟是要解决糖尿病的哪些具体问题,暂时新平台的运营模式和具体开发产品,依然没有更详细的规划。不过可以肯定的是,不像目前传统2型糖尿病的研究目标总是有明确的临床治疗倾向,比如如何防止截肢和失明的风险等,Onduo的做法是研究可行性的行为和生活方式改变,把提高药物管理、 改善患者生活习惯作为目标,例如通过健康的日常和饮食规划,来控制血糖的变化,而不是传统的滴定法,或者不停地更换新药。”


征战糖尿病


其实早在去年8月,Verily就与赛诺菲在糖尿病检测与治疗项目上进行合作。双方在一定程度上可以起到优势互补作用:Verily在微型电子设备、数据分析、软件开发方面有着一定的积累,而Sanofi则拥有丰富的医药临床知识和经验。


此次合作,对Sanofi来说,时机也是刚刚好。由于市场对Sanofi最畅销的药品Lantus的需求减少,公司在去年就削减了三年销售预期,并且开始重新规划糖尿病的业务。目前赛诺菲通过领先新型的Toujeo胰岛素来弥补Lantus带来的营收减少,希望此次合作,能够改善来自美国医疗市场持续价格压力带来的销量下滑。


糖尿病是全球性常见的慢性病,全球有近 4 亿糖尿病患者,其中 2 型糖尿病患者(成人发病型糖尿病,一般 35~40 岁发病)占据患病人数 90% 以上。如果没有健康的生活方式和正确的治疗方案,患病人数预计将在未来几年大幅增长。 


目前市面上,治疗糖尿病的公司类型非常多。有专注于前期管理的Omada Health 、Welldoc, MySugr, Glooko 以及Livongo等。甚至设备制造商Medtronic也与IBM合作开发数字健康管理APP,收集胰岛素泵数据帮助病人更好调节生活方式。另外,人造胰腺也是很多公司的主营方向。初创公司Beta Bionics, Bigfoot Medical以及老牌企业Insulet, Johnson & Johnson以及Medtronic 都是这方面的领军者。


强敌环伺,Onduo并不感到很大的压力。Riff强调即使有了人造胰腺,如果没有合理的饮食和生活习惯,病人也没有遵守医嘱,就无法长期保持血糖的稳定,而这正是Onduo试图解决的问题。赛诺菲和Verily将会把注意力集中在改进用药管理和病人生活习惯上,以期在血糖控制和成本降低方面实现双赢。


Verily由来和愿景


 Verily是由谷歌旗下生命科学研究部改名而来,过去曾是Google X的一部分,Verily成立(改名)于2015年7月,中古英语中,Verily代表“真实、真正”意思。在Alphabet(谷歌母公司)战略中具有“登月”计划意义。核心成员有CEO Andy Conrad, Ph.D.、CTO Brian Otis, Ph.D. 、CMO Jessica Mega, M.D., MPH、工程主管Linus Upson、软件部主管Tom Stanis、科学部主管Vikram (Vik) Bajaj, Ph.D.等。


虽然Alphabet最大的收益依然来自于Google的核心业务,但是像DeepMind,Verily等承载这更大的改善人类生活的意图。在Verily官网上,企业的愿景就是简单但是宏伟的一句话:如何利用科技绘制人类健康蓝图!


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Alphabet的战略布局和划分


追根溯源,Google 生命科学研究部由Google的糖尿病项目发展而来,其目标是解决困扰千万人的疾病和健康问题,如癌症,精神疾病等预防、检测和管理。其现任CEO是细胞生物学大牛Andy Conrad,2013年3月,Conrad正式加入谷歌X实验室,带领上百个来自生理学、生物化学、光学、显像和分子生物学等领域的专家组成研究团队。这就是Life Science的前身。Life Science更名为Verily之后,Conrad表示,Verily将主要覆盖几个生命科学领域:医疗软件、高科技设备,以及临床研究。


“Verily是一家独立的子公司,专注于使用科技帮人们理解健康,预防、检测和管理疾病。”公司CEO Andy Conrad表示,“Verily已经建立了一个由医生,工程师,化学家,数据分析专家、行为学专家等组成的综合团队。在这里,通过尖端的研究工具、大规模计算能力,专业的技术人才,科技和生命科学将无缝连接在一起,解密更多关于疾病和健康的未知真相“


联合企业


从时不时曝出来的医疗黑科技探知,谷歌在医疗上的脚步非常沉稳,并不急于求成,似乎有悖于谷歌的一贯传统。


早在2014年7月,谷歌就携手世界三大药企之一瑞士制造商(Novartis)诺华,开发嵌入葡萄糖传感器的智能隐形眼镜黑科技,他们希望这种新型隐形眼镜,能够有助于糖尿病患者通过测量眼泪中的葡萄糖成分,来不间断的监控自己的身体状况,从而省去了他们通过扎针取血测血糖的麻烦。其次,这款隐形眼镜可以自动对焦,根据人视觉距离的不同来自动调节焦距,帮助使用者恢复视力。不过此项目受到争议颇大,同样受到争议的还有谷歌纳米级“癌症传感器药丸”。


同年,与杜克大学和斯坦福大学合作进行的Baseline项目,旨在通过谷歌大规模计算的能力收集生物样本,描绘出一个健康人类的生物数据,找到每种疾病对应的生物标志,从而建立大数据疾病预防诊断技术。当标本基数越来越大,专家就可以用数据完整的描绘出一个健康人类。基于Baseline的医疗诊断,将能一次性帮助病患找到所有可能发生的疾病,而不仅是已经发生的,因此能够有效预防心脏病或癌症等。


2015年1月,Google X与Biogen在多发性硬化症领域达成长期合作,共同研究多发性硬化症的持续过程、以及患者间为何会出现差异。多发性硬化症目前无法治愈,不同患者会有不同的疾病表现,有些人可能只是经历暂时性麻木,有些人却可能因此瘫痪。通过对患者数据进行分析,Google的兴趣在于确定这其中的原因,希望能够开发出更富有针对性的疗法。


在糖尿病治疗方面,谷歌生命科学研究部还牵手DexCom开发出一个只有硬币大小的监测设备,比普通的二型糖尿病持续血糖监测设备(CGM)更便宜。据了解,Onduo公司未来开发的硬件平台,有可能就是使用它们联手开发的新一代体积更小的连续葡萄糖监测传感器。


2015年8月底,Google 生命科学研究部与赛诺菲达成合作。谷歌期望通过血糖水平监测,为患者提供综合解决方案,同时让医生可以轻松了解到患者每天的血糖实时变化,从而为患者在饮食和胰岛素用量上提供及时、权威的指导。一年后终于开花结果,成立新公司Onduo。


2015年12月,Verily 与强生联合成立了一家研发辅助手术机器人的新公司——Verb Surgical,Verily和强生各占50%股权,具体投资金额未公开。据悉,Verb Surgical将参与开发综合性的外科手术解决方案平台,这当中会整合进机器人外科手术、新型医疗器械等技术,供手术室的专业人员使用。Alphabet在“机器学习”上有着丰富经验,可以让机器通过分析已有的图像材料,学习如何正确处理手术中的各种情况。它们计划生产的机器人尺寸只有普通产品的 20%,并且能够让医生更靠近病人,更重要的是会便宜得多。


今年8月,Verily与英国最大制药商葛兰素史克建立加尔瓦尼生物电子学公司(Galvani Bioelectronics),抢进生物电子医学领域,葛兰素史克将持有Galvani的55%股权,45%由Verily持有。双方未来7年将投资5.4亿英镑。据悉,双方致力于开发微型可植入设备,对神经突触信号进行干预,从而调节部分疾病导致的不规律或紊乱的脉冲,目标是在2023年达成一大里程碑:让植入式电子装置疗程申请官方核准。


Verily也在研发可穿戴医疗设备和生物传感器,比如检测癌症的设备等,Verily选择合作企业的方式很明确,希望借助它们丰富的临床和病人管理经验,与自身强大的工程、数据处理、以及深度学习技术结合在一起,为消费者创造更好的医疗解决办法。


四个方向


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硬件


硬件团队开发体积更小、功能更强大、比之前更方便的设备。当出现问题的时候,这些设备可以快速监控到更加一致和积极的信号。例如,开发一个嵌入葡萄糖传感器的智能隐形眼镜,希望通过测量眼泪中的葡萄糖成分,使糖尿病患者更容易监控自己体内血糖含量。


软件


信息存在于我们身体的各个部位,从基因到睡眠模式。Verily的软件工程师,分析专家和用户体验设计师,正在开发相关平台、产品和算法,可以对这些复杂的健康信息进行分析。团队努力开发合适的模式,帮助及早发现疾病早期征兆,更准确地诊断疾病,或发现更有效的治疗。


比如在多发性硬化症的研究项目,把可穿戴传感器与传统的临床测试结合在一起,收集的生物、生理、行为和环境变量数据。使用机器学习算法和计算技术,软件团队可以对疾病有更深的了解,精确分析个体病情。


临床


临床小组工作的目标是,生产健康研究社区未来可以利用的信息和洞察结果。Verily与其他合作伙伴——包括行业、医院、政府、学术中心、医疗社会和病人团体一起,将最新的技术应用到对健康和疾病的研究。


临床小组将和硬件和软件团队协作,指导产品和平台的发展,解决患者真正的需求。Baseline项目就是临床团队小组合作的核心项目,多年来一直致力于描绘出一个健康人类的生物数据,找到每种疾病对应的生物标志。


科学


科学团队正在研究癌症、心脏病和糖尿病等疾病的精准致病原因,开发自动化实验和计算系统生物学和生命科学工具,以期挖掘疾病以及身体健康运行更多的生物数据。比如生物分子纳米技术可用于精密诊断和治疗,先进的成像方法以及手术机器人。Verily希望利用这些工具深度挖掘生物数据,有助于疾病的预防、检测和管理。


面临问题


当然,在Verily大步进军医疗健康领域的同时,也面临不少问题和质疑。此前研发的通过分析佩戴者泪液中的葡萄糖含量,监测血糖水平出智能眼镜项目,就因为不能准确监测血糖水平而受到质疑。总的来说,其产品更多还处于研发初期,远未达到普及阶段。


另外据国外媒体爆料,Verily首席执行官安德鲁·康拉德(Andrew Conrad),总是重视新的项目,有时会突然心血来潮转移资源,这极大影响了其与合作伙伴和监管机构的关系。


不过从这两年的表现来看,不管是DeepMind还是Verily,它们的作风其实越来越偏向于稳健。今年年初美国专利局公布了一项Google申请的可穿戴设备新专利,该设备可以在人吃饭的时候提醒此人服用可吸收的物质,比如药物。


该专利的要点在于它可以知道在什么时候通知病人服药。设备配置了1到多个传感器,同时利用了预定义的活动数据来监测用户是否在进食,为了确保通知的准确性,设备还收集血糖水平、人进食发出的声音、通过GPS获知其所在的位置、以及通过摄像头对人进行人脸识别等数据。这项专利对于某些疾病,比如糖尿病患者来说至关重要,专注于病人行为培养和改变,是不是可以推测跟现在Onduo将要研发的产品和平台有某种共通性质。


“不作恶”的谷歌有一个大的医疗健康梦想,每一个项目从构思到商业落地,其实都经历了很多挑战、斟酌、甚至质疑,尽管前路漫漫,步履维艰,Verily却一直朝着人类大健康蓝图大胆谋划。


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