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辉瑞领投,神经治疗初创公司System1 Biosciences获2500万美元A轮融资

王世薇 2018-09-14 11:32

近日,动脉网(微信号:VCbeat)获悉,神经治疗初创公司System1 Biosciences于本月12日宣布完成了2500万美元的A轮融资。

 

此前,System1 Biosciences曾筹集风险投资资金用于精神和神经类药物开发平台的构建,融资金额未公开。据悉,此轮融资由CRV和辉瑞风投领投,Riot风投等10个机构跟投,资金将主要用于完成System1 Biosciences的药物发现计划。

 

System1 Biosciences位于美国西海岸旧金山湾区,由加利福尼亚大学神经学助理教授Escola博士和Saul Kato博士共同创立。Escola博士同时也是哥伦比亚大学精神病学教授。A轮融资完成后,CRV的普通合伙人George Zachary和辉瑞的合伙人Margi McLoughlin博士将加入System1 Biosciences,CRV的Dylan Morris和辉瑞的Laszlo Kiss任董事会观察员。

 

System1 Biosciences利用表型筛查发现治疗癫痫、自闭症、精神分裂等复杂的神经和精神疾病的新药。目前,现有技术在研发治疗上述疾病的药物中尚未取得突破性进展。System1 Biosciences所采用的创新技术结合了大脑类器官科学、系统神经科学、机器人自动化和高级数据分析,能够发现此前无法捕捉的疾病特征。

 

System1 Biosciences的药物发现平台使用来自脑疾病患者的干细胞系来培养大脑类器官,即所谓的三维体外系统。利用三维体外系统,研究人员得以识别潜在的化合物,并对比后者与使用标准药物方法的疗效差异,从而发现在临床上更有效的神经治疗方法。

 

大脑类器官培养是人工智能的主要应用场景,System1 Biosciences称其采用的机器学习算法能够在多种生物测量模式、多种条件下收集大规模、高容量的数据集。据System1 Biosciences介绍,经过分析程序的数据集将描绘出系统级特征,被称为“深层表型”。这些深层表型可能在传统技术下根本无法被发现,从而能够帮助研究人员识别潜在的药物靶点和治疗方案,以便更为有效地治疗神经和精神疾病。

 

与基于靶标的单一生物标志物筛选相比,System1 Biosciences的多模式表型技术能更高效地确定更强的潜在药物。我们知道,一种化合物被确定为潜在药物的前提是能够以连贯方式改变多种疾病相关因素。在System1 Biosciences,这一过程被AI精准完成。

 

此外,多模式筛查允许识别多药药物及联合疗法,从而能够运用多种生物网络干预来跟踪疾病发病机制,系统地发现复杂的脑部疾病。

 

“我很兴奋System1 Biosciences能迎来新的合作伙伴,我们现在有机会以确定神经精神疾病新药所需的规模来应用我们的生物技术平台,” Escola说。

 

“我们很高兴能够支持System1 Biosciences,因为他们拥有令人难以置信的团队,他们的见解很先进,他们的技术可以从根本上改善人们神经精神状况,” George Zachary对这次合作同样充满了期待,“当我们的团队第一次中听说它时,System1 Biosciences的新突破方法引人注目。”

 

Margi McLoughlin博士补充道:“作为辉瑞公司全新神经科学投资战略的一部分,我们正在为有前途的早期研究公司提供资金。我们很高兴能够支持System1 Biosciences这样的团队,他们为新的靶点识别和药物筛选创建了工业化系统。“

 

动脉网曾对海外“AI+新药研发”进行过系统报道,近年来,越来越多的初创公司将软件方法应用于药物发现和开发。其中,像System1 Biosciences一样,采用人工智能和机器学习算法的初创制药公司,往往能够吸引大量来自风险投资和大型制药商的资金。

 

然而,“AI+新药研发”仍然是一个全新的领域,大多数的尝试尚处于早期阶段。

 

令人欣喜的是,一些公司已经取得了重大进展。今年7月,位于盐湖城的制药商Recursion 所提交的研究性新药申请获得美国食品和药物管理局(FDA)批准。随后,Recursion开始将机器学习用于药物的第一阶段研究。该公司的目标是,到2025年,通过AI / ML发现100种药物。

 

关于CRV


CRV是一家拥有47年历史的风险投资机构,专注于早期阶段技术公司的投资,重点投资企业和消费者服务、生物工程类公司。目前,CRV已经投资了近400家初创公司,其中不乏Twitter,Zendesk,Amgen,Hubspot,Parametric Technologies,Yammer,EqualLogic和Sonus Networks等明星企业,CRV投资的公司中有一半已经上市或被收购。


关于辉瑞风投


辉瑞风投(PV)是辉瑞公司的风险投资部门,成立于2004年,投资于辉瑞目前或未来战略利益领域,重点关注潜在转化疗法、神经科学、平台技术、诊断、药物输送、制药服务等方向。 PV寻求保持在生命科学进步的最前沿,寻求识别和投资正在开发变革药物和技术的新兴公司,这些公司有可能增强辉瑞的管道并塑造医药行业的未来。


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