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【超级独角兽】Helix:最奇葩的消费基因公司,不做任何产品,但却能为用户提供所有服务

周梦亚 2018-10-18 08:00

独角兽公司:一般指投资界对于10亿美元以上估值,并且创办时间相对较短的公司的称谓。


在初创公司的成长过程中,往往会出现两种极端的现象:有的公司辛辛苦苦好几年,却只能拿到微薄的资金;而有的公司却如同吸金狂魔,众星捧月被投资人包围,他们在短短几年内迅速拿下了几轮大额融资,一跃成为行业独角兽。


 什么样的公司能成为独角兽、他们具有什么特质、他们傲视群雄的优势在哪里? 


动脉网近期策划《超级独角兽》专题,通过动脉网知识库整理出成立3年便跻身独角兽的一份企业名单,并严选出6家企业作为案例分析。若您身处这个行业,可以随时与作者交流;有报道需求,可以直接联系动脉网进行报道。


成立于2015年的Helix是测序巨头Illumina旗下的一家子公司。尽管Illumina的业务渗透到了测序领域的各个角落,但基本上都是通过成立部门来开展业务。无创产筛业务由公司主体负责(收购Verinata Health),肿瘤早筛业务则规划入子公司Grail。Helix是公司为数不多的子公司之一,它几乎承载了母公司对消费基因组市场的所有期待。

 

成立之初,Helix便获得了1亿美元的融资,这不免让许多初创公司艳羡。尽管在而后的发展过程中,虽然没有像兄弟公司那样疯狂吸金,但Helix的B轮融资额度也达到了2亿美元。另外,对Helix而言,他们并不需要像GRAIL那样开展大规模的临床试验,对资金的需求也没有后者迫切。

 

不可置否,Helix从成立到现在能一直受到业内关注,多少有沾Illumina的光。但不同于23andMe等企业的模式,Helix希望能够真正将生命数字化,从而让用户实现更精确的自我管理。对此,他们提出了基因APP Store的概念,将基因数据与生活结合,走出了自己的商业模式。


专业的人做专业的事,不只是技术团队

 

Helix的现任CEO名叫Robin Thurston,他毕业于于科罗拉多大学丹佛分校,一所美国的公立研究型大学。

 

Thurston酷爱运动,从1981年起,他便一直坚持骑行和跑步。早年,Thurston曾创立了一家名为MapMyFitness的运动管理公司。这家公司于2013年被美国知名高端功能性运动品牌Under Armour收购,Robin Thurston也因此进入了Under Armour并出任首席数字官。

  

2017年,Thurston加盟Helix出任CEO,从运动健康领域转战生物科技。

 

Scott Burke是公司的联合创始人兼CTO。Burke毕业于哈维穆德学院,在雅虎有9年的工作经验,曾先后出任该公司的副总和大数据平台高级副总裁。

 

Burke于2015年8月加入Helix,在创业公司和大型公司中建立团队的经历,让他在在线医疗、数据分析和消费领域都积累了商业经验。

 

CMO Deena Bahri毕业于美国最顶尖的文理学院史瓦兹摩尔学院,随后在哈佛商学院获得MBA。她是一位经验丰富的营销官,曾先后在TheLadders.com、Gilt Groupe、Birchbox、juicero等多家公司负责市场营销工作。 Bahri于2017年9月正式加入Helix.

 

此外,Helix还聚集了一批法学、医学和疾病研究的科学顾问团队,成员均来自哈佛医学院、梅奥诊所、密西根大学、杜克大学等顶级科研机构和院校。


Helix模式下的消费流程


与其他公司一个产品对应一次检测的模式不同,Helix选择先以低价给到消费者一次全基因组检测,然后再慢慢销售一份一份的报告。


 

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用户只需花80美元就可以进行一次全基因组检测。在订购产品后,他们会收到Helix寄过去的Helix DNA的试剂盒。与其他同类的产品一样,试剂盒套间包含了一个小型的唾液采集器和运输盒。采集完样本后,用户再将样本寄送到Helix的实验室,实验室对样本进行测序。由于Helix采用的是NGS测序,因此比目前市场上同类测序产品的数据多100倍。

 

更让人惊讶的是,在测序完成之后,用户并不会收到Helix的任何一份报告,他们需要根据自己的需求或者爱好,对希望了解的项目进行付费,才能收到相应的报告。这好比给用户提供了一个基因检测的APP Store,用户可以自己选择下载所需要的付费“软件”。

 

这个过程中,测序并不是结束,而是基因探索之旅的开始。

 

当然,只要用户使用Helix的套件进行了检测,Helix就有义务对用户的数据进行管理和存储。他们采用了与电子银行相同的安全技术来存储和保护用户的DNA数据,并且通过严格的安全协议来保证这些信息的安全。

 

不仅如此,就连平台上提供“软件”的“开发者们”,也不能获得用户的全部数据。Helix只会在用户购买了相应的项目后,才会与这些“开发者”共享一小部分数据,以便他们生产检测报告。分析完成后,这些报告将通过电子邮件的方式通知用户。

 

但对于背后的“开发者”而言,通过Helix的平台环境、Illumina的背景,他们能够获得更好的营销环境,比全靠自己获客要容易许多。另外,从样本寄送到数据生成,这一过程全部由Helix负责完成,这些公司只需要最后对数据进行解读。他们不需要购买设备、建设实验室,省去了上游和中游环节硬件支出,对初创企业而言是一种轻资产运营。

 

另外,这一模式也避免了用户在进行不同项目检测时的重复检测,用户在检测之后则相当于捆绑在了Helix的平台上,他们接下来的大部分报告都可能在Helix的平台购买。


 

产品的四个分类


 

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目前Helix将平台上的产品分为4大类:祖源、健康、个人管理、以及娱乐。

 

相比ancestry 和 23andme,Helix祖源线的产品要稍微便宜。来自Insitome的几个祖源产品(包括人种、以及迁徙与饮食等)售价均为69.99美元。

 

健康产品重点关注医疗相关的检测,通过对遗传情况和健康检查,在严格的科学和临床测试下,为医生提供见解。

 

这一类产品目前主要集中在遗传性疾病和慢病,如阿尔兹海默症、糖尿病和遗传性胆固醇等。相比其他几个大类,Healthy的产品明显更加严肃。不仅如此,他们还推出了一对一的咨询服务,用户只需花费75美元,就可以得到具有临床经验的医生指导,更好使用基因数据。

 

这一点就与国内很多公司不同,大部分公司最终给出的是一个枯燥乏味的检测报告。但这些报告在生活中应该如何应用,用户无处问询。用户缺乏遗传学知识,企业又没有开放沟通渠道,这样一来,他们之间就出现了交流障碍,用户很难得到好的产品体验。

 

遗传咨询的出现则解决了这一问题。但在中国,遗传咨询师的编制尚未形成,这一模式就目前而言对中国市场并不太实用。但上下游承接的想法值得学习。

 

另外,这些产品通常只针对某一个病种展开,浅尝辄止。类似糖尿病患者,每年仅与医生会面2个小时,剩余8758个小时则需要自我管理。这些检测能够帮助用户更好地认识自己,从而更好的参与到自我管理过程中,就这一点而言,笔者更倾向小而美的产品。

 

个人管理类产品则更多与代谢产品相关,通过基因组学寻找到最适合的新陈低谢和生活方式。目前,这些产品更多与运动健康相关,结合了目前都市白领这些目标用户的消费需求。

 

其中,有4款来自DNAFit的产品,这是欧洲一家主打运动健康类基因的创业公司,旗下有燃脂、增肌和饮食方案等检测产品。这与很多国内公司不同,大多数国内公司的产品更为笼统,或是打包一个高额的方案,或是笼统的提出几个代谢组学。

 

另外还有Azumio,他们将移动健身和基因组学结合在一起,将单项的检测产品与下游应用结合,在线上推荐健身方案,相比健身房私教,不足140美元的价格要低上许多。

 

相比国内的娱乐类检测,美国人的脑洞要大的多。DNA定制化衣服、袜子、包包、毛毯、围巾、画,一家名为Dot One的公司正试图将时尚、日常、基因结合起来。不过,其价格在90美元到240美元之间,有多少人愿意买单则成了问题。

 

此外,娱乐类产品往往容易令人诟病,Soccer Genomics公司推出的基于DNA测试结果定制个性化训练方案的产品,由于其愚蠢的营销广告在网上招来一片骂声。这也对Helix提出了考验,他们该如何把控产品?


什么样的产品可以进入,Helix如何把控质量


“个人基因组检测的批评者依然存在,我们欢迎他们的声音,审查与辩论,会使这个行业运作得更好。但对外显子组和基因组的大规模测序是不可避免的,从家庭祖源分析到帮助确诊家族性高胆固醇血症,遗传信息能够帮助人们过上更健康、更幸福的生活”。Thurston在一次采访中提到。

 

与Google Play store采取的放养措施不同,苹果公司对每一个入驻的应用程序都严格把关,并且有相应的审核程序。Helix也把这样的程序复制了过来。公司内部有一个14人组成的团队,负责把关每一个产品,包括产品背后的科学原理,力求过滤掉伪科学测试。

 

“我们希望这样的程序能得到消费者的信任,Helix平台上的产品是可靠的。”Thurston说。

 

Titanovo是Helix的入驻产品之一,主打DNA饮食方案。其CEO Savsunenko向大家分享了Helix的审查过程。Savsunenko透露,公司最初提交了200项科学研究来支持他们的产品,但60%-70%都不符合Helix的标准。“我当然很失望,他们一直在说这里不对,那里也不好。但最终,不能否认,我们的产品得到了升级。”

 

据了解,Titanovo已经停掉了早期的产品DNA Lifestyle Coach,目前正专注于Helix上的产品DNA Diet Coach。

 

不过,Helix的产品上也有一些富有争议的产品,比如葡萄酒偏好测试。这个产品背后的开发商叫Vinome。

 

怀疑主义者这样认为:DNA可以告诉一个人能尝到什么味道,但不能真正告诉你那个人是否会喜欢它。但Thurston 认为,Vinome公司给出了明确的科学依据,他们的口味算法基于DNA测试结果,同时还做了大量问卷调查——所以这是可行的。

 

“我的观点是,遗传数据的价值是给你一个基线。”EverlyWell 公司的CEO Julia Cheek表示。EverlyWell也是一家营养消费类基因公司,主要提供血液和母乳中的蛋白质和脂肪含量测试服务。这家公司目前通过Helix平台提供食品敏感度测试、新陈代谢以及母乳测试服务,同时也在进行DNA研究。


大规模群体研究重塑健康管理


当然,除了直接面向一个个的消费者,Helix也在尝试更大的单子,那就是社区服务。

 

Thurston称,以公司在1月初宣布的与健康内华达项目( HEALTHY NEVADA PROJECT)的合作为例,这个项目在2018年开始为成千上万的内华达居民提供Exome +™测序项目( “Exome +”可以理解为基于NGS的外显子测序加Helix定制化靶向捕获测序),为社区健康开辟了一条新途径。通过将用户与临床级遗传信息连接起来,这里产生了前所未有的机会。“我们相信这将迎来个体化医疗的新时代,使得人们健康、幸福、长寿。”Thurston表示。

 

未来,涉及大规模群体的研究对于解密健康与遗传之间的关系至关重要。对多模式数据(multi-modal data )的全面了解可以在人群中发现新的风险因素,从而进一步改善人们的健康状况,并找出可能导致新疗法的新型生物标志物。这将有助于在正确的人群、正确的时间进行正确的干预,从而预防、减轻和治疗疾病。

 

随着越来越多的组织认识到基因检测的巨大潜力,Helix对社区健康和群体遗传学产生影响的机会将会越来越大。例如,美国国立卫生研究院的All of Us项目将对100万名志愿者进行测序,英国生物银行UK Biobank公布了50万人队列的遗传数据。Helix的合作伙伴Geisinger2017年宣布,其建立的基因编码社区医疗项目(MyCode Community Health Initiative,使得普通美国人第一次可以在初级医疗保健机构里进行基因组学检测)已经超过16.6万人注册。

 

Robin Thurston说: “ 我们相信,我们正在重塑健康与医疗世界,在这个世界,获取有价值的DNA信息就像检查血压一样常见;反过来,研究人员也能够在我们的DNA和表征中寻找更多可行的联系。”

 

首先,以个人为中心,用户可自行参与到健康管理中来,他们不再是静态的“样本”;其次,对亿万健康人群进行测序,并将他们的基因数据与其他数据集(如EMR和行为数据)相结合,这将更深入地探索疾病的健康基线、发展和预防;最后,无论是从成本还是从效率角度,基因组学都可以转化为“随需应变”的模式。

 

2018年,Helix会将健康类别的测试作为推动的优先事项。


启示 : Helix的创新之处


Helix区别于其他消费基因的最鲜明特征是:他们不提供任何产品,但是确又可以给消费者提供任何一种产品;同时他们与其他公司也不是完全的竞争关系,无论是公司还是机构,都有合作的可能性。

 

通过检测环节,他们掌握了用户的数据,并且可以由此吸引到更多的开发者进入,牢牢抓住消费者。另外,其他创业公司也可以省去实验室、检测等费用。给了他们更多灵活性,把自己投入到产品的打磨上。

 

当然,国内也有过类似的产品,比如基云惠康推出的一脉基因。而现在几家区块链概念的基因公司,其实也想在区块链上建立一个类似的环境。但由于国内的消费能力,以及区块链本身的应用还不够成熟,这些项目发展速度都比较慢。

 

除了以上提及的内容,Helix其实还有一个隐藏功能——帮助创业者寻找灵感。他们就好像一个集市,把各式各样的产品都集中起来。这样一来,创业公司就有了很多可以参考的东西。

 

如果Helix日后能够像APP Store那样,展示用户评分和产品下载量,甚至产品评价,那消费者对产品的感知和评价都将一目了然。


注:文中如果涉及动脉网记者采访的数据,均由受访者提供并确认。如果您有资源对接,联系报道项目,寻求合作等需求请填写 需求表

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