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GRAIL完成3亿美元C轮融资,首个产品将在中国上市

周梦亚 2018-05-22 10:46

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图片来自GRAIL官网


2018年5月21日晚间,液体活检独角兽GRAIL宣布完成了高达3亿美元的C轮超募融资。值得关注的是,与前两轮融资不同,本轮融资由大量的中国资本参与。本轮融资的领投方为汇桥资本,通和毓承与高瓴资本也共同参与领投。此外,蓝池资本、招商证券国际、CRF Investment、黄浦江资本(HPR)、工银国际、红杉资本中国、以及药明明码等海内外知名机构参与投资。


这家脱胎于illumina的公司自成立以来便一直受到业界关注,从Bill Gates、Jeff Bezos,到Google Venture、ARCH Venture,再到强生、百时美施贵宝,甚至是中国腾讯。这家公司的粉丝包含了IT大佬、顶级风头、制药巨头、甚至中国巨头。


与所有致力于癌症早期筛查一样,GRAIL希望能够实现癌症的早期筛查,如同公司主页上最醒目的一句话一样:detect cancer early, when it can be cured(笔者的翻译是,趁一切都来得及,让癌症无处遁形)。


为达到这一目标,GRAIL也付出了很多时间和金钱。这家公司使用的是illumina的ctDNA检测技术,尽管不需要自己重新开发,但这项技术此前从未被运用到癌症早期检测中。


GRAIL是液体活检早筛技术中的甲基化测序技术流派,这项技术的特点就是必须要经过大量的临床试验。为此,GRAIL先后启动了两个大型临床试验,分别是CCGA、STRIVE,两项试验投入超过10亿美金。


据此前公司在ASCO的报告,他们在CCGA试验得出的结果是,该技术针对早期癌症(I期到III期)的检出率在56%到80%间不等,灵敏度为98%。


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GRAIL在2017年于香港公司Cirina进行了合并,至此之后这家美国公司与中国的关系似乎变得更为亲密。不仅引入了大批中国的投资者,此前更是传出了拟赴港IPO的消息(不过官方到目前为止并没有给出回应)。


是否会在香港上市尚无法确认,但可以肯定的是, Cirina 将成为GRAIL与中国的关系纽带。


在与之合并之后, Cirina成为GRAIL的营运附属公司后,继续与香港中文大学开展研究。而此次融资新闻中,GRAIL宣布将在2018年晚些时候推出的早筛产品,并不是针对此前重资10亿的乳腺癌,而是据有中国癌之称的鼻咽癌,上市地点目前定在了香港。鼻咽癌也是Cirina创始人卢煜明团队取得重大突破的癌种之一(他们在2017年发表论文,用2万多人的临床试验,证明了一种无创筛查鼻咽癌的有效方法,敏感性97.1%,特异性98.6%。)。


“GRAIL的目标是通过癌症早期检测来拯救生命,我们正朝着这个目标不断快速前进。在CCGA和STRIVE这些具有人口规模的临床试验中,我们已经招募了超过73000名患者,并将按计划在今年完成剩余患者的招募,”GRAIL的首席执行官Jennifer Cook女士说道:“我们所开发的血检具有高度特异性和敏感性,最近的一些数据也支持了它的潜力。目前,我们正在继续这些开发项目,以优化和验证我们的一款产品。它有望用于多种癌症的早期检测。”


“这些全新的国际投资人与我们享有同样的愿景,期望将早期癌症诊断产品带给全世界的人们。能够与这些投资人合作是我们的幸运,“GRAIL的总裁Ken Drazan博士说道:“我们的许多投资人都关注亚洲,这与我们有着天然的契合。我们计划在这些区域增强自身的能力与运营,并在今年晚些时候在香港推出首款早期诊断鼻咽癌的产品。”


“GRAIL团队过去两年里在科学、临床、以及软件工程上取得的成就给我们留下了很深的印象。对GRAIL的重大投资符合汇桥资本投资全世界最为创新的生命科学技术,增强跨地域价值创造的愿景。”汇桥资本集团的创始人兼首席执行官于凡先生说道。


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