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掌上超声市场梯队初显,思多科用技术优势定义基层市场

杨雪 2019-01-03 08:00

对于医生的形象,大多数人脑海中会自动出现白大褂和听诊器。听诊器延伸了医生的听觉,各种医疗设备也是在延伸医生的眼睛,但是没有医疗设备能够做到像听诊器一样与医生亲密结合,而掌上超声或许能够成为下一个听诊器一样的设备。也就是说掌上超声在未来医疗发展上拥有巨大的想象空间,它向下下沉可破解基层医疗结构性难题。

 

动脉网曾盘点过手持超声赛道概况,总结发现整个手持超声赛道中,国外引领风潮的是刚刚融资2.5亿美元的Butterfly Network研发的AI掌上超声,而国内拥有独家专利的128位物理通道的思多科是国内企业中的潜力股。

 

在掌上超声市场中,创业公司并没有落后于巨头,相反,比起飞利浦、GE巨头的产品,思多科反而在功能和成本更加“能打”,在去年6月,思多科也宣布完成数千万人民币天使轮融资,由傅盛和张泉灵的紫牛基金独家投资。思多科凭借什么获得技术领先优势?在市场策略上选择了什么样的商业化落地途径?为此,动脉网专访了思多科的CEO张卓、销售总监刘雨。

 

掌上超声要做增量市场需具备多场景应用实力


超声成像诊断是基于超声自身在人体内反射、散射、折射等优良性质,使肌肉和内脏器官——包括其大小、结构和病理学病灶——可视化,而手持超声可以实现将大型的超声设备压缩为手机大小的超声设备。

 

麻雀虽小,但也要五脏俱全,也就对掌上超声很高的技术要求。决定掌上超声竞争力的主要是两个方面,一是探头硬件;二是信号处理算法。在硬件上超声探头的阵元数量决定了超声图像的清晰度和分辨度。

 

纵观整个手持超声赛道上的产品,巨头与创业企业基本同步,但是在产品功能已经开始拉开差距。

 

思多科在收集信号的探头上,产品拥有三种探头,可以探测全身收集信号,而不是局限于某个身体地位。思多科产品的探头的物理通道数也较高,采用了大型超声设备才会常用到的通道数,阵元数越高,意味着超声图像更为清晰,分辨率更高。

 

值得一提的是,思多科超声产品的突破还在于打通了诊断的最后一公里,思多科的专科软件包可以实现自动测量疾病。例如血管专业检测包,采用专利血管检测技术,可以对血管内中膜的精准测量,获得颈总动脉内中膜厚度的平均值和最大值,及一系列的血流动力学参数。通过与一般人群数据库进行比较后,最终评估改患者的血管健康状况。

 

在独家核心底层技术的支撑下,思多科产品也就能够实现多场景应用。包括急诊、产科、骨伤科、新生儿科等专科临床、基层医疗、野战外科。

 

在掌上超声队列中脱颖而出,不意味着下一步是挑战大型超声设备。对于大型超声设备,掌上超声和大型超声设备间重要的不是区别,而是相互补充的关系,掌上超声设备主要能够提升医疗服务可及性,不囿于医院影像科中,落到临床诊断旁,基层医疗机构中。

 

“在整个市场规模中,台式超声和便携超声应用人群还是有差异的,台式超声集中应用于超声科或者妇产科心内科,临床科室应用比较少,而基层医疗机构也无力负担价格高昂的台式设备。”曾在一家欧美大型超声厂家任职多年的刘雨告诉动脉网记者,“这也就决定了掌上超声可以往临床科室和基层医疗两个方向去推广,这是一个增量市场,开拓的是新的市场蛋糕。如果你去挑战一个存量市场,那么难度是比较大的。”

 

思多科的产品技术优势能够契合多场景的应用,有更大的增量市场空间,对外也能实现技术平台输出。就在不久前,国内大型医疗设备供应商也和思多科在每年数千万订单的基础上,追加了每年近千万的订单。这笔订单一方面显示了对思多科的核心技术的认可,另一方面也是思多科开始下沉的基层市场的序曲。

 

 

超声领域大牛重新定义市场

 

能够实现关键的技术的突破和超越,核心支撑在于思多科资深的研发团队。公司创始人兼董事长刘西耀博士有着十余年超声研究和行业经验 ,涉及到的领域包括医学超声系统设计、医学信号和图像处理。

 

刘西耀博士拥有6项中国发明专利,还有5项正在申请中,出版了20多篇学术论文。早在2008年,刘西耀就从事超声研发,带领研发团队发展高端医学彩色超声系统,提出三维频谱成像、高分辨率彩色血流、复合弹性成像和软件波束聚焦等新算法。

 

而团队的技术顾问,刘东权教授曾是西门子超声首席科学家,刘东权教授在超声行业中工作28年,期间获18项美国发明专利,16项中国发明专利,于2004年担任四川大学特聘教授。

 

刘东权教授和刘西耀博士父子两代人在超声领域可以说有着超过30年的历史。除了技术团队,思多科的市场团队同样出色,公司联合创始人兼CEO张卓有着11年超声行业市场与销售经验。市场总监刘雨同样供职于欧美跨国超声厂商多年。

 

思多科是如何组建起这样一支兼具底层技术平台开发和商业化落地的团队。张卓告诉动脉网:“人人都会生病,我们希望能让更多人获得高质量的影像诊断服务。除此之外,我们都有一个小小的愿望,当我们老去时患病时,我们需要去就诊的时候,医生用的超声机器是我们制造的,它是有我们的血脉在里面。”

 

解决医疗结构性矛盾,掌上超声可以造血基层医疗

 

而在临床科室和基层医疗这两个市场中,基层尚处于空白,对于诊断设备的需求更为强烈。本轮医改释放的强烈信号也是强基层。我国共有基层医疗卫生机构93.3多万家,包括社区卫生中心、乡镇卫生院、村卫生室、诊所;有近3万家医院,而这3万家医院却承担了80%的门诊量,解决这种结构性矛盾,就需要解决解决医疗资源的倒置问题。强基层,基层设施设备提档升级和培养医生同样重要。但是现有诊断设备由于成本、操作问题却难以下沉到基层中去。

 

许多大型的设备操作难度大,造价高昂。而生命体征、生化指标、医学影是诊断的刚需,超声是医学影像中的重要组成部分,目前在基层,还是尚未被满足的重大需求。思多科的掌上超声设备无电离辐射,操作方便,医护人员可以多次使用。思多科也完全适配4G/WIFI/USB有线等各种方式传输图像,兼容Android/Windows/IOS多平台。为基层医护人员体用最便利完整的超声解决方案。

 

“基层医疗卫生人员的服务水平还有待提高,而且整个基层医疗卫生人员还在减少,人的能力是最难提高的,在基层还存在着看不懂用不会的难题,基层需要的是便携智能的产品。思多科独家专利技术将大型彩超产品的核心功能移植到便携的产品上,赋能医生实时看到影像。在诊断上,我们也在利用AI赋能,做到对病灶直接诊断。”思多科CEO张卓对动脉网介绍道。

 

也就是说在医改政策向基层倾斜的背景下,要为基层输血,更要让基层有造血能力。在医疗发展过程中,超声设备是可迁徙的,而人的经验能力是最难复制的。如何让技术和产品真正嫁接成为人的能力,而不是成为一个使用频次不高的设备,正是医疗器械创新的难点。

  

解决基层医护人员难题,也是国外医疗器械创新的方向。Butterfly Network的在今年年初就在AI掌上超声上推出了一款增强现实工具,目的就是为了支持发展中国家农村地区可以进行专家会诊,进行远程护理。但是在我国医护人员资源总体饱和紧张的情况下,远程医疗难以全面铺开。

 

接下来,张卓表示:“我们希望利用掌上超声设备将这项检查在基层铺开,实现疾病早筛。思多科将继续将高彩超大型台式彩超的高端应用功能进行一个整合,将它们的功能模块逐步移植到我们的掌上超声上来,让它操作简单,符合基层医护人员的需求。另外一部分,我们将持续做到研发自动以及半自动测量。”


注:文中如果涉及动脉网记者采访的数据,均由受访者提供并确认。如果您有资源对接,联系报道项目,寻求合作等需求请填写 需求表

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